Les forêts de pente de la haute vallée de la Dordogne: enjeux écologiques et énergétiques d'une ancienne forêt charbonnée (Auvergne, Limousin, France) - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2013

Sloping forests in the Dordogne upper valley ( Auvergne, Limousin, France). Ecology and energy challenges of a charcoal producing forest.

Les forêts de pente de la haute vallée de la Dordogne: enjeux écologiques et énergétiques d'une ancienne forêt charbonnée (Auvergne, Limousin, France)

Abstract

The main objective of the new french policy concerning forestry is to increase the national production of wood by promoting unexploited forests. Indeed the aim is, by means of a wood-energy network, to meet the commitments made by the State in terms of fight against global warming, but also to boost an economic sector facing a serious foreign trade deficit. This wood resource can mainly be found in forests whose exploitation has been given up, following the 20th century movement of land abandonment. And yet, thanks to a maturation of the ecosystem, these unexploited forests have become areas with a remarkable biodiversity. Through the example of the Dordogne upper valley we examine the opportunities for a conciliation of both energy and ecology challenges in these forests. Their aspect is that of a former coppice now abandoned with its undergrowth filled with hundreds of sites, remnants of an intense charcoal burning activity during Modern Times. Marked by their important energy production in the past the paradox is that they are nowadays considered as natural areas to be protected. Through a geohistoric and ethnographic approach we tackle the issue of the socio-economic and territorial conditions in which this charcoal-burning activity took place. The anthracology of the sites enables us to study the effects of this centuries-old practice on today's overall appearance of the forest. This social history of unexploited forests demonstrates the advantages to integrate ancient forestry practices to the actions set up for the protection of nature to reconcile energy and ecology challenges in sustainable development projects for territories subject to agricultural abandonment.
La nouvelle politique forestière française a pour principal objectif d'accroître la récolte nationale de bois en mobilisant les forêts non exploitées. Il s'agit au travers d'une filière bois-énergie de répondre aux engagements de l'Etat en terme de lutte contre le réchauffement climatique ainsi que de dynamiser un secteur économique largement déficitaire dans son commerce extérieur. Cette ressource en bois se trouve majoritairement dans les forêts dont l'exploitation a été abandonnée dans le mouvement de la déprise rurale du 20e siècle. Or, par une maturation de leurs écosystèmes, ces forêts en friches sont devenues des espaces de biodiversité remarquables. Au travers de l'exemple de la haute vallée de la Dordogne, nous interrogeons les possibilités d'une conciliation des enjeux énergétiques et écologiques dans ces forêts. Leur physionomie est celle d'un ancien taillis abandonné contenant dans le sous-bois des centaines de plateformes, vestiges d'un charbonnage intense durant les Temps Modernes. Marquées par leur important passé énergétique, elles sont paradoxalement considérées aujourd'hui comme des espaces de nature à protéger. Par une approche géohistorique et ethnographique, nous abordons le cadre socio-économique et territorial dans lequel s'est mis en place ce charbonnage. L'anthracologie des plateformes de charbonnage permet d'étudier les effets de cette exploitation pluriséculaire sur les sylvofaciès. Cette histoire sociale des forêts en friches montre l'intérêt d'intégrer les pratiques forestières anciennes aux actions de protection de la nature pour concilier enjeux énergétiques et écologiques dans des projets de développement durable des territoires en déprise.
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tel-00928478 , version 1 (13-01-2014)

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Cite

Romain Rouaud. Les forêts de pente de la haute vallée de la Dordogne: enjeux écologiques et énergétiques d'une ancienne forêt charbonnée (Auvergne, Limousin, France). Géographie. Université de Limoges, 2013. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00928478⟩
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