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Theses Year : 2021

The Nexus of Individual and Entrepreneurial Opportunity : an analysis in terms of structuration cycle

Le lien entre l’individu et l’opportunité entrepreneuriale : une analyse en termes de cycle de structuration

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Abstract

Despite the success of the entrepreneurial opportunity paradigm, it has failed to provide a solid conceptual foundation for further research advancements on the nexus of individual and opportunity. Recently, researchers seem to have reached a consensus on a definition of a "puzzle" specific to the field of entrepreneurship. This definition emphasizes the nature of the nexus of individual and opportunity. The literature on this nexus makes it possible to distinguish two major opposing approaches, namely, the approach of discovery and that of creation. According to the first approach, the opportunity has an objective existence independent of the entrepreneur who discovers it. As for the second approach, the creation of an opportunity remains a subjective process, the result of social interaction between the entrepreneur and his context. Theoretically, recent scientific advances have clearly shown that it is possible to advance research on the nexus of individual and opportunity, in particular by simultaneously integrating human agency and structure in the conceptualization of this nexus in order to privilege neither the context, nor the action of the entrepreneur in the analysis of the nexus of individual and opportunity. In this sense, the structuration theory has been proposed as a meta-theory allowing the analysis of the nexus of opportunity and entrepreneur. However, methodologically, the structuration theory has been the subject of several criticisms in the literature, in particular its philosophical and abstract character. In order to go beyond the limits of structuration theory and to understand the nexus of individual and opportunity, we mobilize the developments of structuration theory. This work recommends moving away from the relatively abstract concepts of structuration theory, to adopt a more concrete conceptualization affirming methodological and analytical orientations to researchers. Thus, our research aims to analyze to what extent structuration theory and its developments constitutes a theoretical and analytical corpus relevant to the understanding and analyzing the nexus of individual and entrepreneurial opportunity. More specifically, it is about answering the following question: how to conceptualize the nexus of individual and entrepreneurial opportunity: a duality or a dualism? Our thesis is structured around three articles related to the same research question. In line with our object of study, we favored an interpretive epistemological positioning and an abductive methodological approach on the basis of a study of multiple cases for the first and third article, and of a single case study for the second in order to answer this question. We interviewed twelve entrepreneurs repeatedly to guide our empirical study of the three articles. It emerges from this research that the debate on the nexus of individual and entrepreneurial opportunity will not progress without exploring the complementarity between dualism and duality at the level of in-situ ontology. In addition, the thesis proposes an integrative model of the nexus of individual and opportunity which has highlighted the different scripts, external and internal structures mobilized during the process of imagining an opportunity in order to obtain an answer to the debate between the approaches of discovery and creation.
Malgré le succès du paradigme de l’opportunité entrepreneuriale, ce dernier n’a pas pu fournir un fondement conceptuel solide à la poursuite des progrès des recherches sur le lien entre l’individu et l’opportunité. Récemment les chercheurs semblent avoir atteint un consensus sur une définition d’un « puzzle » propre au champ de l’entrepreneuriat. Cette définition met l'accent sur la nature du lien entre l’individu et l'opportunité. Dans cette recherche, nous nous inscrivons dans ce puzzle. La littérature sur ce lien permet de distinguer deux grands courants de pensée qui s’opposent, à savoir, l’approche de la découverte et celle de la création. Selon le premier courant, l’opportunité a une existence objective indépendante de l’entrepreneur qui la découvre. Quant au deuxième courant, la création d’une opportunité demeure un processus subjectif, fruit de l’interaction sociale entre l’entrepreneur et son contexte. Cette opposition découle d’analyses qui adoptent des ontologies fondamentalement différentes. Sur le plan théorique, les récents progrès scientifiques ont clairement démontré qu’il était possible de faire avancer la recherche sur le lien entre l’individu et l’opportunité, en particulier en intégrant simultanément la structure et l'agence dans la conceptualisation de ce lien afin de ne privilégier ni le contexte, ni l’action de l’entrepreneur dans l’analyse du lien entre l’individu et l’opportunité. En ce sens, la théorie de la structuration a été proposée en tant que méta-théorie autorisant l’analyse du le lien entre l’opportunité et l’entrepreneur. Cependant, sur le plan méthodologique, la théorie de la structuration a fait l'objet de plusieurs critiques dans la littérature, en particulier son caractère philosophique et abstrait. Afin de dépasser les limites de la théorie de la structuration et comprendre le lien entre l’individu et l’opportunité, nous mobilisons les développements de cette théorie. Ces travaux préconisent de s’éloigner des concepts relativement abstraits de la théorie de la structuration, pour adopter une conceptualisation plus concrète affirmant des orientations méthodologiques et analytiques aux chercheurs. Ainsi, notre recherche nourrit pour ambition d’analyser dans quelle mesure la théorie de la structuration et ses développements constituent un corpus théorique et analytique pertinent à la compréhension et l’analyse du lien entre l’individu et l’opportunité entrepreneuriale. Il s’agit plus précisément de répondre à la question suivante : comment conceptualiser le lien entre l’individu et l’opportunité entrepreneuriale : une dualité ou un dualisme ? Notre thèse s’articule autour de trois articles liés à la même question de recherche. En adéquation avec notre objet d’étude, nous avons privilégié un positionnement épistémologique interprétativiste et une démarche méthodologique abductive sur la base d’une étude de cas multiples pour le premier et troisième article, et d’une étude de cas unique pour le deuxième afin de répondre à cette question. Nous avons interrogé douze entrepreneurs à maintes reprises afin de guider notre étude empirique des trois articles. Il ressort de cette recherche que le débat sur le lien entre l’individu et l’opportunité entrepreneuriale ne progressera pas sans explorer la complémentarité entre le dualisme et la dualité au niveau de l’ontologie in-situ. De surcroit, la thèse propose un modèle intégrateur du lien entre l’individu et l’opportunité qui met en exergue les différents scripts, structures externes et internes mobilisés au cours du processus d’imagination d’une opportunité afin d’apporter une réponse au débat entre les approches de la découverte et de la création.
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Cite

Nizar Ghamgui. Le lien entre l’individu et l’opportunité entrepreneuriale : une analyse en termes de cycle de structuration. Gestion et management. Université Clermont Auvergne, 2021. Français. ⟨NNT : 2021UCFAD011⟩. ⟨tel-03638050⟩
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