A not-so-nuclear power plant : territorial claims and identity processes as related to the setting up of a nuclear power plant in Braud-et-Saint Louis <br />(Blayais, South-Western France) - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 1994

A not-so-nuclear power plant : territorial claims and identity processes as related to the setting up of a nuclear power plant in Braud-et-Saint Louis
(Blayais, South-Western France)

Une centrale pas très... nucléaire. Revendications territoriales et processus identitaires lors de l'implantation de la centrale nucléaire du Blayais à Braud-et- Saint Louis

(1)
1

Abstract

When in 1974 the decision was taken to build a power station, the parish of BSL is characterised as follows. Its ecosystem is made of two complementary biotopes : marshes and land. Its history is marked by big capitalistic projects such as the drain of the marshes in the 17th century. The inhabitants' social identity is inherited from the first settlers, who were and still are Gabayes that is « strangers » in Gasconny.
The idea of complementarity is also found in the ways of life, in social organisation and in political phylosophy based on what seems to be a consensus.
The inhabitants of Braud do not perceive the power station as something fundamentaly dangerous nor as being symbolic of some state decree, but as a new element to be integrated in their everyday life.
The station is the subject of two different sets of ideas related to two different groups of speakers whose positions within the community are antagonist(ic). As a result their respective territorial claims and identity processes also differ eventhough both groups act according to a shared cultural element : their territory, basis on their identity.
One group tries to maintain their rights to this territory while the other, the leading citizens, are using the station as a means of access to another more valorized territory, society at large.
L'implantation d'une centrale nucléaire ne suscite pas inévitablement la mobilisation. D'une part, l'action collective n'est pas la seule manière de signifier son opposition ; d'autre part, le refus catégorique n'est pas la seule réaction possible à l'installation d'un tel équipement.
En 1974, date de la décision de la construction d'une centrale nucléaire, Braud - et - Saint Louis compte 991 habitants qui se consacrent, en majorité, à une agriculture extensive, mise en oeuvre sur de petites exploitations morcelées. La commune se caractérise par un écosystème constitué de deux biotopes complémentaires : le marais et la "terre ferme", une histoire marquée par une grande opération capitalistique : le dessèchement du marais au XVIIème siècle, et par une identité sociale fortement dépendante d'une immigration originelle qui fait des habitants les Gabayes, des étrangers en terre gasconne. Les Braudiers ont repris à leur compte cette identité attribuée par l'extérieur qui en fait des "arriérés", reflet du milieu peu valorisé dans lequel ils vivent. Cependant, ils y ajoutent une identité pour eux-mêmes qui consacre l'entre-soi et suppose un droit inaliénable au territoire. Cet écosystème particulier, basé sur la complémentarité de deux biotopes, influence également des modes de vie, une organisation sociale et une philosophie politique basée sur un consensus apparent.
Les Braudiers ne voient dans la centrale nucléaire ni un objet intrinsèquement dangereux, ni le symbole d'une décision étatique arbitraire, mais une élément nouveau qu'il faudra intégrer à leur quotidien. Ils s'attachent davantage à son aspect "centrale" qu'à son aspect "nucléaire". Et c'est sur ce premier point que leurs avis divergent.
Les conceptions indigènes de la centrale reposent sur deux discours tenus par deux groupes de locuteurs distincts. Les "Déçus", en majorité des agriculteurs, expriment leur frustration relative, considèrent qu'ils ne sont pas les principaux bénéficiaires de l'implantation, mais qu'ils ont à en subir les perturbations, notamment la circulation. Les "Entrepreneurs", eux, sont des notables. Leurs exploitations sont viables et seront reprises par leurs ascendants. Mais surtout, ils sont membres du conseil municipal et participent à la gestion de cette manne faramineuse que constituent les apports fiscaux (taxe professionnelle et foncier bâti). Ils réalisent ainsi une "oeuvre" qui modifie l'image de la commune et en fait un pôle privilégié dans le Blayais.
Cependant, ces deux discours ne sont pas irrémédiablement opposés. Ces deux groupes de locuteurs pensent et agissent en fonction d'un élément culturel commun : leur territoire, défini comme "un espace concret ou abstrait où l'on exerce un droit" (Goffman, 1973). Ce territoire est le support d'un sentiment d'appartenance et constitue, en retour, l'un des éléments forts de la construction identitaire (Dubar, 1992) des individus. Ce sont donc des effets de position c'est-à-dire des effets de perspective, qui expliqueraient pourquoi les acteurs construisent différemment leur réalité, en fonction de la position qu'ils occupent dans la collectivité, mais autour d'un même élément.
Ces différentes définitions de la situation donnent lieu à des revendications territoriales et à des processus identitaires différents. Les uns tentent de préserver leur droit à ce territoire (le seul dont ils disposent), alors que les autres, les notables, ont fait de la centrale, un moyen d'accéder à un autre territoire, plus valorisé, la société globale. Ces derniers ne sont plus désormais les notables du "bout du monde" mais peuvent prétendre à une reconnaissance de l'oeuvre qu'ils ont réalisée sur la commune.
Fichier principal
Vignette du fichier
These_LAFAYE_Francoise.pdf (117.01 Mo) Télécharger le fichier

Dates and versions

tel-00286639 , version 1 (10-06-2008)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00286639 , version 1

Cite

Françoise Lafaye. Une centrale pas très... nucléaire. Revendications territoriales et processus identitaires lors de l'implantation de la centrale nucléaire du Blayais à Braud-et- Saint Louis. Anthropologie sociale et ethnologie. Université de Nanterre - Paris X, 1994. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00286639⟩
857 View
156 Download

Share

Gmail Facebook Twitter LinkedIn More