L'école et la croyance en la méritocratie - TEL - Thèses en ligne Access content directly
Theses Year : 2008

Education and the belief in meritocracy

L'école et la croyance en la méritocratie

Abstract

This study aims at measuring empirically the belief in meritocracy and analyzing the impact of education on this belief. The research is structured in three parts: – Measuring the hold and the spread of the idea of an educational meritocracy. – Assessing the perceived legitimacy of educational meritocracy – Analyzing the determinants of the belief in meritocracy, especially the schooling effect. Three different types of empirical materials have been used: (1) data from the International Social Survey Program 1999 (Social Inequality (III)), (2) an original survey conducted among students in different courses of study (first year of higher education) in the academy of Caen, and (3) interviews with students from two prestigious “classes préparatoires” in Paris. Although the merit principle seems to be frequently used by the individuals, educational meritocracy is more criticized – especially in France. The diploma is in fact perceived as not entirely legitimate because it fails at representing the individual will to succeed in life. The educational level has contradictory effects on these representations: whereas more educated people believe more often that society is meritocratic (positional effect of education), they doubt nevertheless that the diploma can reflect what anyone deserves (cognitive effect of education). This research also shows that beyond the objective educational level, the subjective experience in school also influences the representations of meritocracy. In addition to this individual effect of diploma, this study has shown that, at a more macrosocial level, the school system also has an overall effect on such representations. Social inequality at school or in society as a whole is likely to make people believe that social recognition of diploma is important.
Cette thèse se propose d'analyser empiriquement la croyance en la méritocratie et les effets de l'éducation sur cette croyance. Elle s'articule autour de trois axes : – Mesurer l'emprise de la méritocratie scolaire – Questionner la légitimité perçue de la méritocratie scolaire – Explorer les déterminants de la croyance en la méritocratie, en particulier l'impact du diplôme. Pour ce faire, trois types de matériaux empiriques ont été mobilisés : (1) les données de l'International Social Survey Program (ISSP – Social Inequalities III 1999), (2) une enquête originale par questionnaires auprès d'étudiants de filières variées en première année d'études supérieures dans l'académie de Caen et (3) des entretiens réalisés auprès d'élèves de classes préparatoires parisiennes prestigieuses. Il apparaît, au terme de cette recherche, que bien que le mérite soit un principe fréquemment mobilisé par les acteurs sociaux, la méritocratie scolaire est quant à elle – notamment en France – davantage critiquée. Le diplôme est en effet perçu comme un critère assez peu légitime de différenciation sociale parce qu'il ne mesure qu'imparfaitement la volonté individuelle de réussir. Le niveau scolaire agit de manière contradictoire sur ces représentations : si les plus diplômés ont plus souvent l'impression que la société est méritocratique (effet positionnel du diplôme), ils n'en demeurent pas moins critiques sur capacité du diplôme à refléter les mérites de chacun, parce qu'ils sont conscients de la présence d'inégalités sociales à l'école (effet cognitif du diplôme). Cette recherche montre également qu'au-delà du titre scolaire mesuré de manière objective, c'est aussi l'expérience scolaire qui influe sur les représentations. Outre cet effet relatif du diplôme, un effet plus macrosocial des systèmes éducatifs sur les représentations de la méritocratie a été mis en évidence dans cette étude : la présence d'inégalités sociales à l'école ou plus généralement dans la société est notamment susceptible de rendre les individus plus attachés à la reconnaissance du diplôme.
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Dates and versions

tel-00347360 , version 1 (15-12-2008)

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  • HAL Id : tel-00347360 , version 1

Cite

Elise Tenret. L'école et la croyance en la méritocratie. Sociologie. Université de Bourgogne, 2008. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00347360⟩
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