FRANCE, GERMANY AND STEEL : (1932-1952). FROM THE CARTEL STRATEGY TO THE FORMATION OF THE ECSC (EUROPEAN COAL AND STEEL COMMUNITY). - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2000

FRANCE, GERMANY AND STEEL : (1932-1952). FROM THE CARTEL STRATEGY TO THE FORMATION OF THE ECSC (EUROPEAN COAL AND STEEL COMMUNITY).

LA FRANCE, L'ALLEMAGNE ET L'ACIER (1932-1952). DE LA STRATEGIE DES CARTELS A L'ELABORATION DE LA CECA

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Abstract

This study is an analysis of Franco-German relations in the steel industry, between the 1930s and the beginning of the 1950s. The research is based on public and private archives, both French and German. Investigating both the free-market economic strategy of corporations and the governmental policy of the two countries, this study documents the formation of European co-operation on an industry-wide scale. French and German steel-makers had contributed, in the 1930s, to the rebirth of the international steel cartel, which was a relatively successful response to the depression. The industrial co-operation which followed was the occasion for more than a simple strengthening of professional links because it brought together individuals from similar social backgrounds that possessed a common European culture. The painful period of World War II did not represent a complete break and some of these professional relationships endured. The French steel industry paid a heavy human price as numerous French steel workers were sent to Germany to work in the huge “Konzerne”. Despite these open wounds, by 1946 French steel-makers were already considering the temporary reconstitution of a European steel cartel. By 1948 official meetings between professionals of the two countries were taking place, particularly in the framework of the international chamber of commerce. But with the financial aid provided by the Marshall plan and the allied occupation of Germany, the Americans began to play a major role. Influenced by this, Jean Monnet completely forbid all agreements and set up the supranational ECSC. Steel-makers from the two countries accepted this new organization for pragmatic reasons. The links which had been formed in the 1930s and the habit of co-operation on a European level permitted these industrial leaders to integrate into this new organization without any significant resistance.
Une analyse des liens franco-allemands dans le secteur de la sidérurgie, des années 1930 au début des années 1950, a été effectuée à partir d'archives publiques et privées, allemandes et françaises. A travers les stratégies privées des grandes entreprises et les politiques publiques des deux États, cette recherche a montré la mise en pratique du processus européen, appliqué à l'échelle sectorielle. Dans les années trente, les sidérurgistes français et allemands avaient contribué à la renaissance de l'Entente internationale de l'acier qui fut une réponse assez efficace à la crise. Le travail en commun qui s'en suivit fut l'occasion de liens qui dépassèrent les simples relations professionnelles car il mettait en contact des personnes issues des mêmes milieux sociaux, pourvues d'une culture européenne commune. La douloureuse période de la guerre ne fut pas une simple parenthèse et certaines relations professionnelles perdurèrent. La sidérurgie française paya un lourd tribut humain, car nombre de ses ouvriers travaillèrent en Allemagne, pour les grands Konzerne. Malgré ces blessures vives, dès 1946, du côté des sidérurgistes français, on envisage déjà la reconstitution d'un cartel européen de l'acier, à moyen terme. Des rencontres officielles entre les professionnels des deux pays ont lieu, à partir de 1948, en particulier dans le cadre de la Chambre de commerce internationale. Mais avec les crédits du plan Marshall et l'occupation alliée en Allemagne, les Américains jouent désormais un rôle majeur. Jean Monnet, partiellement sous cette influence, impose une interdiction totale des ententes et une organisation supranationale, la CECA. Les sidérurgistes des deux pays, par pragmatisme, vont accepter cette nouvelle donne. Les liens construits dans les années trente, les habitudes de travail à l'échelle européenne, permirent à ces industriels d'aborder cette nouvelle organisation sans trop de résistance.
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Dates and versions

tel-00442332 , version 1 (21-12-2009)

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  • HAL Id : tel-00442332 , version 1

Cite

Françoise Berger. LA FRANCE, L'ALLEMAGNE ET L'ACIER (1932-1952). DE LA STRATEGIE DES CARTELS A L'ELABORATION DE LA CECA. Histoire. Université Panthéon-Sorbonne - Paris I, 2000. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00442332⟩
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