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Thèse Année : 2009

Human Capital Investment under Risk : Theoretical Foundations and Empirical Issues

Investissement dans le capital humain et risque : Fondements théoriques et perspectives empiriques

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Résumé

This thesis focuses on the effect of risk on human capital investment. Chapter 1 presents the main contributions in economics of education which treats human capital accumulation under uncertainty. Our analysis reveals that it is important to distinguish different kind of risks, because they may have an opposite effect. That's why in chapter 2 we develop a dynamic and stochastic model in which different sources of uncertainty are taken into account, concerning the human capital accumulation process and the labor market. We show that the global effect of various risks is negative, unless it is compensated by an excess of an expected return. It is not possible to show that increasing education may protect individuals against risks, so we build in chapter 3 a model in which education produces skills (human capital hypothesis) but also some information on the true productivity of individuals (signal hypothesis). It is show that education will be used as an optimal hedging strategy against risks, especially against future unemployment risk. In chapter 4, the discussion beyond the main contributions of econometric literature highlights difficulties to obtain an empirical measure of risk; essentially separating risk and unobserved individual heterogeneity in the observed variance of return to education. From our theoretical model we give the basis of an estimation strategy allowing us to identify the sign of the relation between education and risk.
Cette thèse étudie les effets du risque sur l'investissement dans le capital humain. Le chapitre 1 présente les contributions les plus significatives en économie de l'éducation qui placent l'étude de l'accumulation du capital humain dans un contexte d'incertitude. De notre analyse ressort l'importance de différencier les sources d'incertitude car elles peuvent avoir un effet contradictoire. C'est pourquoi, nous développons dans le chapitre 2 un modèle dynamique et stochastique dans lequel plusieurs sources d'incertitude sont prises en compte, concernant à la fois le processus d'accumulation du capital humain et le marché du travail. Nous montrons que l'effet global des différents risques est négatif, sauf pour ceux compensés par un excès de rendement. L'incapacité du modèle à faire apparaître l'éducation comme une protection face au risque, nous conduit dans le chapitre 3, à construire un modèle de décision dans lequel le système de formation produit à la fois des compétences productives (hypothèse de capital humain) mais aussi de l'information sur la véritable productivité des individus (hypothèse de signal). L'éducation apparaît alors comme une stratégie optimale de protection face aux risques, en particulier face au risque de chômage futur. Dans le chapitre 4, la discussion autour des principales contributions économétriques éclaire les difficultés à mesurer empiriquement le risque ; principalement différencier le risque de l'hétérogénéité non observée dans la variance observée des rendements éducatifs. Partant de notre modèle théorique, nous proposons alors les bases d'une stratégie d'estimation permettant d'identifier le sens de la relation éducation-risque.
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tel-00454634 , version 1 (09-02-2010)

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  • HAL Id : tel-00454634 , version 1

Citer

David Touahri. Investissement dans le capital humain et risque : Fondements théoriques et perspectives empiriques. Economies et finances. Université de la Méditerranée - Aix-Marseille II, 2009. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00454634⟩
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