To Kill Without Remorse, A History of the Death Penalty in California since the end of the 19th century - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2011

To Kill Without Remorse, A History of the Death Penalty in California since the end of the 19th century

Tuer sans remords, une histoire de la peine de mort en Californie de la fin du XIXe siècle à nos jours

(1)
1
Simon Grivet

Abstract

This dissertation studies the death penalty in California from the trial to the execution. It begins at the end of the 19th century, when hangings were moved behind the walls of state penitentiaries, and goes to the current period. This study is primarily based on the analysis of the San Quentin Execution Files and the applications for pardon made to the Governor. The theoretical framework is largely inspired by M. Foucault's views on the "power to punish" and also by perspectives opened by N. Elias' "process of civilization". The key problem this study sets to solve is the growing separation between the imposition of the death penalty and its infliction. The answer is threefold. First, capital trials in California became more complicated as the State adopted the "bifurcated trial" as early as 1954. Appeals to the California Supreme Court and later to the federal courts offered new hopes for the condemned. At the same time, pardon by the Governor became rarer. Secondly, the incarceration of the condemned completely changed. Beginning in the 1940s, a network of surveillance by guards, doctors and psychiatrists surrounded the condemned. As the time before an execution went from months to years in the 1980s, death-penalty inmates received civil rights almost comparable to other prisoners. Finally, the method of execution also displayed some very distinctive evolutions. California picked the gas chamber in 1938 as a modern and painless way to execute its condemned. However in 1992 a federal judge declared it unconstitutional. The surrogate method, lethal injection, also ran into troubles in 2006. It does not solve the question of pain and dignity.
La thèse propose l'étude du processus entier de la peine capitale en Californie depuis la fin du XIXe siècle, lorsque les exécutions sont transférées derrière les murs des pénitenciers d'État, jusqu'à nos jours. L'étude se fonde sur les archives pénitentiaires et les demandes de grâce des condamnés. La thèse est construite en croisant l'apport de M. Foucault sur le pouvoir de punir et de N. Elias sur le processus de civilisation. Il s'agit d'expliciter la disjonction temporelle grandissante entre condamnation à mort et exécution. La première partie, juger, présente l'évolution de la procédure pénale. L'acte de juger se complexifie avec la disparition progressive du droit de grâce et son remplacement par la confrontation complexe entre les cours californiennes et fédérales. La seconde partie, incarcérer, dissèque la manière dont les condamnés à mort ont été traités dans les mois puis les années précédant leur exécution. Une incarcération d'un type nouveau apparaît avec la surveillance croissante des gardiens, médecins et psychiatres. À mesure que le temps d'incarcération s'allonge, les condamnés du " couloir de la mort " finissent par arracher des droits comparables à ceux des longues peines. La troisième partie, exécuter, explicite les mutations dans la méthode et l'organisation de l'exécution. La Californie pratique d'abord la pendaison avant d'adopter, en 1938, la chambre à gaz considérée alors comme moderne et indolore. En 1992, une juge fédérale bannit le gazage. La Californie adopte alors l'injection létale. Cette dernière technique ne résout pas les questions entourant la dignité de l'exécution.
Fichier principal
Vignette du fichier
these_grivet.pdf (6.49 Mo) Télécharger le fichier

Dates and versions

tel-00628649 , version 1 (07-10-2011)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00628649 , version 1

Cite

Simon Grivet. Tuer sans remords, une histoire de la peine de mort en Californie de la fin du XIXe siècle à nos jours. Histoire. Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS), 2011. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00628649⟩
1799 View
7745 Download

Share

Gmail Facebook Twitter LinkedIn More