A history of Ludwig von Bertalanffy's "general systemology" - Genealogy, genesis, actualization and posterity of a hermeneutical project - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2013

A history of Ludwig von Bertalanffy's "general systemology" - Genealogy, genesis, actualization and posterity of a hermeneutical project

Une histoire de la "systémologie générale" de Ludwig von Bertalanffy - Généalogie, genèse, actualisation et postérité d'un projet herméneutique

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Abstract

The project of a "general system theory" was advanced from 1937 onwards by the Austrian philosopher and biologist Ludwig von Bertalanffy (1901-1972). A history of this project is undertaken in this thesis, which describes this "theory" as a general science of systemic interpretation of "real", or "general systemology". The genealogical inquiry reveals the sources of the values and conceptual schemes which structured the Bertalanffian project, as well as of the initial enquiries from which it originated. The intellectual dynamics which determined, to a large extent, its genesis are then considered in focusing on von Bertalanffy's "perspectivist" theory of knowledge, on its consequences for his philosophy of science and for his system concept, and on his numerous contributions to theoretical biology (particularly to mathematical biology). The first publications on "general systemology" are analyzed. The thesis also accounts for the rapid change of the latter in a collective project in the mid 1950'-s. It gave rise to the founding in the U.S.A. of the Society for General Systems Research, on which the diverse components of a "system movement" converged. The difficulties of the proponents of "general systemology" to engender its actualization within this scientific society are demonstrated. But it is also shown that this project has benefited from significant contributions as recently as the 1970'-s. A systematic framework is put forward, which establishes the complementarity and the unity of such approaches, while clarifying the structure and functions of what is termed in this thesis as "systemological hermeneutics".
Le projet d'une " théorie générale des systèmes " fut avancé à partir de 1937 par le philosophe et biologiste autrichien Ludwig von Bertalanffy (1901-1972). Une histoire en est entreprise dans la présente thèse, décrivant cette " théorie " comme une science générale de l'interprétation systémique du " réel ", ou " systémologie générale ". L'enquête généalogique ici menée révèle les origines des valeurs et de schèmes conceptuels qui structurèrent le projet bertalanffien, ainsi que la problématique initiale dont il fut issu. Les dynamiques intellectuelles ayant présidé à sa genèse sont ensuite considérées : l'attention est focalisée sur la théorie " perspectiviste " de la connaissance de von Bertalanffy, sur les conséquences qui en découlèrent pour sa philosophie des sciences et son concept de système, et sur ses multiples contributions à la biologie théorique (en particulier à la biologie mathématique). Les premières publications sur la " systémologie générale " sont analysées, et il est rendu compte de la rapide transformation de celle-ci en un projet collectif au milieu des années 1950. Il suscita la création aux États-Unis de la Society for General Systems Research, où convergèrent les diverses composantes d'un " mouvement systémique ". Sont mises en évidence les difficultés des promoteurs de la " systémologie générale " à trouver les voies de son actualisation dans cette société scientifique. Mais il est aussi montré que ce projet a jusqu'aux années 1970 bénéficié de contributions significatives. Un cadre systématique est proposé, qui établit leur complémentarité et leur unité tout en clarifiant la structure et les fonctions de ce qui est nommé ici l'" herméneutique systémologique ".
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Dates and versions

tel-00804157 , version 1 (25-03-2013)
tel-00804157 , version 2 (08-05-2013)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00804157 , version 2

Cite

David Pouvreau. Une histoire de la "systémologie générale" de Ludwig von Bertalanffy - Généalogie, genèse, actualisation et postérité d'un projet herméneutique. Histoire, Philosophie et Sociologie des sciences. Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS), 2013. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00804157v2⟩
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