Satellite telemetry and humpback whales : A tool for determining the habitat use, distribution and behavior of an endangered large whale species - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2013

Satellite telemetry and humpback whales : A tool for determining the habitat use, distribution and behavior of an endangered large whale species

Télémétrie satellite et baleines à bosse : une approche pour étudier l'habitat, la distribution et le comportement de cette espèce en danger

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Abstract

This dissertation has been prepared in manuscript format and contains four individual papers. Each paper/chapter is formatted for the journal to which it has been, or will be, submitted. In the first manuscript, “From Whaling to Tagging: The evolution of knowledge regarding humpback whales in their North Atlantic breeding grounds”, I describe the evolution of humpback whale research from the days of Yankee whaling to the most recent satellite telemetry project in the West Indies breeding grounds. The humpback whales that over-winter in the West Indies are part of one of the most heavily studied whale populations in the world; projects conducted in this area have served as models for humpback whale research world-wide. This manuscript will be submitted for publication in Mammal Review in 2014. In my second manuscript, “Local and migratory movements of humpback whales satellite tracked in the North Atlantic Ocean”, I report the results of a satellite telemetry project that was conducted in the winters of 2008 through 2012 in the breeding areas of Silver Bank (Dominican Republic) and Guadeloupe (French West Indies). The results from this project add a level of detail to the current knowledge about North Atlantic humpback whale habitat use, migration, and population structure that could not be obtained without current satellite tagging technology. This paper has been reviewed and accepted for publication by the Canadian Journal of Zoology and will be published by November, 2013 ii In my third manuscript, “Individual variation in movements of humpback whales satellite tracked in the eastern Aleutian Islands and Bering Sea”, I report the results from a satellite telemetry project conducted off Dutch Harbor, (Alaska, USA) in the summers of 2007 through 2011. Satellite telemetry from this project showed the fine-scale use of foraging habitat in a North Pacific feeding ground. Additionally, a long-distance, within-season travel event was recorded in 2010, prompting speculation about the humpback population structure throughout the Bering Sea. This manuscript has been reviewed and accepted for publication by Endangered Species Research and will be published by November, 2013. In the fourth manuscript, “Assessing implantable satellite tag extrusion using light sensors”, I report the results of a novel approach for remotely quantifying tag rejection; the use of tag-mounted light sensors to indicate extrusion rate. The data for this paper were collected during a 2011 follow-up study aimed at assessing the behavioral and physiological responses of Gulf of Maine humpback whales to current tagging methods. Tag diagnostic technology like this, while still being developed, could significantly improve future telemetry work by updating tag design and placement methods to increase overall project efficiency. This paper has been accepted as a poster presentation at the 20th Biennial Conference on the Biology of Marine Mammals (December 2013, Dunedin New Zealand). It will be updated with the results from the 2013 Gulf of Maine tagging field season and submitted to a peer reviewed journal in 2014.
Le sujet de thèse porte sur l'étude des baleines à bosse, espèce migratrice. L'objectif est, à partir del'étude de leurs déplacements, de mieux comprendre leur distribution, leurs comportements, leurstratégie d'alimentation et de reproduction. Ce travail s'appuie sur plusieurs missions dédiées à lapose de balises satellitaires sur des individus évoluant dans les zones d'alimentation (Arctique) et leszones de reproduction (Caraïbes).La thèse est articulée autour de 4 articles. Le 1er intitulé "From whaling to tagging: the evolution ofknowledge regarding humpback whales in their North Atlantic breeding grounds" décrit l'historiquedes connaissances actuelles sur la population de baleine à bosse de l'Atlantique Nord, à partir desinformations consignées lors de la chasse industrielle à la baleine jusqu'aux observations les plusrécentes.Le 2e chapitre, intitulé "Local and migratory movements of humpback whales satellite tracked in theNorth Atlantic Ocean", détaille les routes migratoires sud-nord d'individus de RépubliqueDominicaine (Silver Bank) et de Guadeloupe (Antilles françaises). Dans un 1er temps, nous noussommes focalisées sur les déplacements dans la zone de reproduction. Les résultats ont montré unetrès grande mobilité, remettant en cause les hypothèses établies visant à décrire des individusrestant sur une zone donnée (pour les groupes actifs et/ou les chanteurs par exemple). Nous avonségalement montré des mouvements erratiques, sans pouvoir définir un modèle de prédiction detrajectoires à moyen terme (c'est-à-dire sur plusieurs jours). Dans un 2e temps, nous avons travaillésur les routes migratoires, qui restent encore actuellement un sujet de recherche majeur pour cetteespèce de mammifères qui détient le record avec plus de 6000km par trajet entre ses airesd'alimentation et de reproduction, avec 2 objectifs en particulier : d'une part, mieux appréhender lesmotivations des individus pour privilégier telle ou telle route migratoire, et d'autre part, savoir si lesroutes migratoires contribuent au mixage des différents stocks des baleines à bosse. Nos résultatsont montré clairement 2 routes privilégiées par les baleines à bosse de la Caraïbe : les individusprésents en République Dominicaine remontaient le continent américain, alors que ceux deGuadeloupe choisissaient une voie transatlantique, vers l'Islande et potentiellement la Norvège.Le 3e chapitre, basé sur l'article : "Individual variation in movements of humpback whales satellitetracked in the eastern Aleutian Island and Bering Sea", est dédié à l'étude des déplacements desbaleines à bosse pendant leur période d'alimentation près du Dutch Harbor en Alaska, de 2007 à2011. Nous avons montré les habitats des baleines à bosse dans cette région. Nous avons égalementprécisé les stratégies individualistes pour s'alimenter.Le dernier chapitre, basé sur le chapitre "Assessing implantable satellite tag extrusion using lightsensors", présente les difficultés actuelles de l'utilisation des balises Argos, pour l'étude des baleinesà bosse. Cela concerne principalement le système d'attache. L'objectif est d'avoir une idée sur lavitesse d'éjection et de voir s'il y a une corrélation entre la façon de poser la balise, son endroit sur labaleine et la durée totale de maintien sur l'individu.Pour conclure, ce travail a mis en évidence de nouvelles connaissances sur les stratégies individuellesdes baleines à bosse dans leurs aires d'alimentation, de reproduction mais aussi au cours des routesmigratoires. L'utilisation des balises satellitaires est une nouvelle alternative attractive pour l'étudede cette espèce hautement mobile.
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Format : Other

Dates and versions

tel-00989629 , version 1 (12-05-2014)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00989629 , version 1

Cite

Amy Kennedy. Satellite telemetry and humpback whales : A tool for determining the habitat use, distribution and behavior of an endangered large whale species. Agricultural sciences. Université Paris Sud - Paris XI, 2013. English. ⟨NNT : 2013PA11T086⟩. ⟨tel-00989629⟩

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