Nobility and princely power in the duchies of Lorraine (from the 1620s to 1737) - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2012

Nobility and princely power in the duchies of Lorraine (from the 1620s to 1737)

Noblesse et pouvoir princier dans la Lorraine ducale (vers 1620-1737)

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Anne Motta

Abstract

This study tackles the relation between nobility and prince in the Duchies of Lorraine during the periodthat spans from the 1620s to 1737. The academic frame in which it is explored is one marked by reinforced ducalpower and by much turmoil within a transitory period.In such a border-line sovereign state, the nobility as represented by a few powerful houses stemmingfrom ancient chivalric backgrounds, embodies the social, moral and political elite of the day. Closely involved inthe Duke’s wields of executive power, and more than any other social body, nobles suffered from the manypoints of rupture that punctuated the 17th century : wars, French occupation and exile did indeed challeng thePrince’s service. These points of rupture jeopardized the fidelity to the Duke, one of the essential foundations ofthe link between the nobility and Power. The study revisits such key-notions as service, duty, and honour,notions which shape up nobles’ identity.After more than a half-century of disorders of all kinds, the Ryswick Peace (1697) brought the situationback to a relative stability and the Prince regained his Duchies. Putting back the State to its feet implied adialectical tension between tradition and change. The nobility eager to regain former responsabilities isconfronted with new uncertainties that will be partly overcome by the resurgence of princely favours and areshuffling of the Order.The balance of forces is put at stake in 1729 when Francois III comes to the throne and his fate is tomaterialize beyond frontiers. Detached from its heritage territory, the prince unbinds the ties which linked thenobility and puts an end to the absolute imperative of a prince’s service.The study of relations between nobility and duke throughout the long 17th century consists in an overallquestioning of a political society in a border-conscious and border-moving state.
Cette thèse porte sur les relations entre la noblesse et le prince dans les duchés de Lorraine au coursd’une période qui s’étend des années 1620 à 1737. Elle les explore dans le cadre d’un renforcement du pouvoirducal et dans une période de transition troublée.Dans cet État souverain des confins, la noblesse représentée par quelques puissantes familles issues del’ancienne chevalerie incarne l’élite sociale, morale, et politique. Étroitement associée aux responsabilités, elleest affectée au premier plan par les ruptures qui scandent le XVIIe siècle : la guerre, l’occupation française etl’exil. Autant d’évènements qui déstabilisent le service princier et éprouvent la fidélité au duc, fondementessentiel des rapports de la noblesse au pouvoir. Cette étude revisite les notions de service, de devoir etd’honneur, constitutives de l’identité nobiliaire.Après plus d’un demi-siècle de désordres, la paix de Ryswick (1697) ramène la stabilité et le princeretrouve ses duchés. Le rétablissement de l’État s’effectue dans une dialectique entre tradition et changement. Lanoblesse qui aspire à retrouver sa place auprès du duc est confrontée à de nouvelles incertitudes qu’elle surmontegrâce à la résurgence de la faveur princière et au prix d’une recomposition de l’ordre.L’équilibre des forces est mis à mal en 1729 avec l’avènement de François III dont le destin se joue pardelàles frontières. Détaché de son territoire patrimonial, le jeune souverain rompt le lien avec la noblesselorraine et met fin à l’impératif absolu du service princier.L’étude des relations entre la noblesse et le duc durant le long XVIIe siècle est une réflexion sur lasociété politique d’un État aux limites sensibles et aléatoires.
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tel-01319414 , version 1 (20-05-2016)

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  • HAL Id : tel-01319414 , version 1

Cite

Anne Motta. Noblesse et pouvoir princier dans la Lorraine ducale (vers 1620-1737). Histoire. Université du Maine, 2012. Français. ⟨NNT : 2012LEMA3008⟩. ⟨tel-01319414⟩
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