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Theses Year : 2009

The commemoration of Homosexual Victims of Nazism : Berlin, Paris, Amsterdam

La commémoration des victimes homosexuelles du nazisme : Berlin, Paris, Amsterdam

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Abstract

The aim of my PhD is to analyse the phenomenon of recognition of the homosexual victims of Nazism through their commemoration in Berlin, Paris and Amsterdam. The central questions of this research are: 1°) how the commemoration of the homosexual victims of Nazism has been strategically used to unify different kind of people through a common “we” and 2°) how the commemoration has been strategically deployed to obtain their recognition? In order to answer these questions, I first reconstructed the commemorated event. The second part of the research is devoted to three case studies. In Berlin, the commemorative phenomenon is analysed throughout the time. After a first moment, consisting in marking “authentic” places, “memory activists” invest new symbolical places which are meaningful for the contemporary gay and lesbian communities. Unlike Germany, where collective mobilisations aim to realise commemorative monuments, the reason of the collective mobilisation in France is the inclusion of the homosexual into public commemorative rituals. In Amsterdam, I observed the transition from a private group memory to a public one constituted from rituals and memorials. The Homomonument (inaugurated in 1987) is the first commemorative monument for the homosexual victims of Nazism worldwide. They are commemorated every year there. In conclusion, this research shows the commemoration of the victims of Nazism, as observed in Berlin, Paris and Amsterdam, shows that, by means of this ritual, gay activists are looking for the confirmation of their virility (manliness).
Depuis les années 1970, les commémorations des victimes homosexuelles du nazisme se multiplient à travers l’Europe. À travers elles, des militants de la mémoire réclament la reconnaissance et l’inclusion des homosexuels au sein du martyrologe des victimes du nazisme. Ces demandes sont cependant controversées. Les opposants considèrent que les homosexuels sont des criminels (puisque leurs pratiques étaient condamnées par la loi) et ne peuvent donc pas être des victimes. Le sentiment d’injustice considérée comme un déni de reconnaissance par des militant-e-s homosexuel-le-s est à l’origine de mobilisations mémorielles. L’examen des mobilisations a permis d’interroger la commémoration en tant que stratégie de reconnaissance. La commémoration des victimes homosexuelles du nazisme apparaît éminemment spécifique car elle articule trois niveaux de reconnaissance. Au niveau culturel, elle vise la reconnaissance du groupe dans la durée. Au niveau légal, elle vise l’obtention du statut individuel de victime du nazisme tout comme celui du statut collectif de groupe de victimes. Au niveau social, elle vise l’inscription topographique du groupe dans l’espace. De plus, la reconnaissance possède un impact économique. Se pose alors le problème de la redistribution c’est-à-dire l’obtention de réparations financières.
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Cite

Régis Schlagdenhauffen. La commémoration des victimes homosexuelles du nazisme : Berlin, Paris, Amsterdam. Sociologie. Université de Strasbourg, 2009. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-02388113⟩
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