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Theses Year : 2021

Function and physiology : the concept of function in contemporary physiology

Fonction et physiologie : la notion de fonction dans la physiologie contemporaine

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Abstract

This thesis proposes a theory of biological function which takes as a starting point the meaning given to it by physiology. The proposed theory is based on the following principles: (1) the notion of teleology has two dimensions which should be distinguished, its teleonomic dimension (goal-directiveness) on the one hand and its etiological dimension (the explanation of the origin by effect) on the other hand. (2) The epistemological singularity of living beings is that their existence is the consequence of a double causality, systemic and metasystemic, corresponding respectively to the causal relations operating within the system, and to the causes of the existence of these systemic processes, usually called “proximate” and “ultimate” causation. (3) The explanatory incompleteness of the systemic causation makes rational the postulate of the existence of metasystemic causation, regardless of its nature. The teleonomy inherent to biological systems corresponds to the convergence of systemic and metasystemic causations, which define the normativity of the system. The attribution of a function to a trait present in such a system consists in determining the causal role of the properties of this trait in the achievement of its normal state. The function then has a strong systemic and teleonomic explanatory value. Its etiological explanatory value is weak, limited to the postulate of the existence of metasystemic causality and of the contribution of systemic properties to this causality. Its strong aetiological explanatory value depends on its incorporation into a metasystemic theory, beyond the definition of biological function.
Cette thèse propose une théorie de la fonction biologique qui prend comme point de départ la signification que lui donne la physiologie. La théorie proposée s’appuie sur les principes suivants : (1) la notion de téléologie a deux dimensions qui convient de distinguer, sa dimension téléonomique (la directivité vers un but) d’une part et sa dimension étiologique (l’explication de l’origine par l’effet) d’autre part. (2) La singularité épistémologique des êtres vivants est que leur existence relève d’une double causalité, systémique et métasystémique, correspondant respectivement aux relations causales opérant à l’intérieur du système, et aux causes de l’existence de ces processus systémiques, habituellement dénommées « cause prochaine » et « cause ultime ». (3) L’incomplétude explicative de la causalité systémique rend rationnel le postulat de l’existence de la causalité métasystémique, indépendamment de la nature de celle-ci. La téléonomie inhérente aux systèmes biologiques correspond à la convergence des causalités systémiques et métasystémiques qui définissent la normativité du système étudié. L’attribution d’une fonction à un trait présent dans un tel système consiste à déterminer le rôle causal des propriétés de ce trait dans la réalisation de son état normal. La fonction a alors une valeur explicative systémique et téléonomique forte. Sa valeur explicative étiologique est faible, limitée au postulat de l’existence de la causalité métasystémique et de la contribution des propriétés systémiques à cette causalité. Sa valeur explicative étiologique forte dépend de son incorporation dans une théorie métasystémique, au-delà de la définition de la fonction biologique.
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Cite

Etienne Roux. Fonction et physiologie : la notion de fonction dans la physiologie contemporaine. Philosophie. Université Panthéon-Sorbonne - Paris I, 2021. Français. ⟨NNT : 2021PA01H215⟩. ⟨tel-03608246⟩
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