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Theses Year : 2021

Territorial cooperation and transnational municipal networks in Europe : he convergence of urban governance through urban policy mobilities

La coopération entre villes européennes : convergences dans l'action publique urbaine par la circulation transnationale de modèles

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Paul Gourdon

Abstract

This thesis investigates the political relations between European cities from 2000 to 2020. Through the construction of two large-scale databases, we empirically analyze the systems of relations forged by the EU cooperation projects and by transnational municipal networks. Using spatial analysis, network analysis and text mining, this thesis explores the space of the European cooperation, describes the networks of affiliation and analyzes the urban models that circulate through these channels. The goal is to rethink and conceptualize the “transnational” as a process through which local policies are selected, benchmarked and turned into “best practices”. Findings highlight the enforcement and strengthening of standardized public action policies on a European scale. Cooperation between cities unfolds over large regional areas and displays the level of internationalisation correlated with the size and the administrative status of cities. Whilst smaller cities play a lesser role, their participation can prove decisive for gaining visibility and voicing collective aims. Local policies, mediated through these networks, contribute to the circulation of the urban power discourses, as expressed through the language of neoliberalism. Yet, the framing of the “small town” category reveals a more complex picture in which the desire to enter inter-urban competition coexists with long-term ecological and social strategies. This challenges the metropolitan trope of the states and the EU, and confronts the failures of the uneven development produced by capitalism.
Cette thèse examine les relations politiques entre villes européennes depuis 2000. Nous analysons les systèmes de relations formés par les projets de coopération de l’Union Européenne et par les associations transnationales de municipalités, grâce à la construction de deux bases de données. Notre démarche exploratoire fondée sur l’analyse spatiale, l’analyse de réseaux et la statistique textuelle, permet de décrire l’espace européen de coopération, d’étudier les réseaux d’affiliation et d’analyser les modèles urbains qui circulent à travers ces canaux. L’objectif est de repenser le transnational comme processus à travers lequel des politiques locales sont sélectionnées, comparées et érigées en "best practices", renforçant ainsi des normes d’action publique à l’échelle européenne. La coopération entre villes se déploie sur de larges ensembles régionaux et témoigne de niveaux d’internationalisation congruents avec la taille et le statut administratif des villes. Si les plus petites villes sont moins impliquées, leur participation peut s’avérer déterminante pour gagner en visibilité et porter une voix collective. Les politiques locales, telles que médiatisées au sein des réseaux, participent à la circulation de discours sur le pouvoir urbain s’exprimant dans la langue du néolibéralisme. Toutefois, l’étude de la construction de la catégorie des « petites villes » révèle un paysage plus complexe où coexistent la tentation d’entrer dans la compétition interurbaine et des stratégies écologistes et sociales de long terme, contestant alors le tropisme métropolitain des politiques étatiques et de l’UE ainsi que les apories du développement géographique inégal inhérent au capitalisme.
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Cite

Paul Gourdon. La coopération entre villes européennes : convergences dans l'action publique urbaine par la circulation transnationale de modèles. Géographie. Université Panthéon-Sorbonne - Paris I, 2021. Français. ⟨NNT : 2021PA01H070⟩. ⟨tel-03684225⟩
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