Géographie des lieux abandonnés. De l'urbex au tourisme de l'abandon : perspectives croisées à partir de Berlin et Détroit - TEL - Thèses en ligne Access content directly
Theses Year : 2021

A Geography of Abandoned Places. From Urban Exploration to Abandonment Tourism: A Cross-Case Analysis of Berlin and Detroit

Géographie des lieux abandonnés. De l'urbex au tourisme de l'abandon : perspectives croisées à partir de Berlin et Détroit

Abstract

This thesis focuses on the geographical issues raised by tourist appropriations of abandoned places. Ruins and urban wastelands are often perceived as marginal spaces characterised by devaluation and decay. However, so-called abandoned places are increasingly valued for aesthetic and experiential reasons. In some cases, their value in terms of tourism has increased as a result of urban exploration, also known as urbex. What does abandonment tourism reveal about the current shift in material and symbolic appropriation of urban margins? This work is based on a cross-case analysis of Berlin (Germany) and Detroit (USA). A threefold approach is employed: geographical representations and imaginaries, spatial practices and the trajectories of places. First, use of the category of “abandoned places” formalises the recent desire for tourism to spaces previously considered unattractive. It also reveals the change in associated collective representations. Drawing on literature of urban exploration, abandonment tourism is then analysed as normalizing forms of spatial appropriation initially thought to be subversive. Finally, the cross-case analysis of Berlin and Detroit highlights the variable effect of spatial trajectories of abandoned places: actor networks, as well as temporalities and consequences of abandonment tourism differ according to local configurations. Finally, this thesis distinguishes between two models of abandonment tourism: the former interstitial and temporary, the latter transitional and more perennial.
La thèse s’intéresse aux enjeux géographiques soulevés par les appropriations touristiques des lieux abandonnés. Ruines et friches urbaines sont souvent perçues comme des espaces marginaux caractérisés par leur dévalorisation et leur dégradation matérielle. Pourtant, les lieux dits abandonnés sont de plus en plus prisés pour leurs qualités esthétiques et expérientielles, à tel point que certains font désormais l’objet de valorisations touristiques inspirées de la pratique de l’exploration urbaine (urbex). Que révèle ce tourisme de l’abandon de l’évolution contemporaine des appropriations matérielles et symboliques de ces marges urbaines ? Ce travail propose une analyse croisée des cas de Berlin (Allemagne) et Détroit (États-Unis). Il s’appuie sur une triple approche par les représentations et les imaginaires géographiques, les pratiques spatiales et les trajectoires des lieux. Il montre d’abord que la mobilisation de la catégorie lieux abandonnés formalise la mise en désir d’espaces auparavant répulsifs et manifeste une évolution des représentations collectives qui leur sont associées. Au prisme des réflexions sur l’urbex, le tourisme de l’abandon est ensuite analysé comme une normalisation de formes d’appropriations de l’espace initialement pensées comme subversives. L’approche croisée de Berlin et de Détroit met enfin en évidence son inscription variable dans les trajectoires des lieux abandonnés : jeux d’acteurs, temporalités et conséquences du tourisme de l’abandon diffèrent selon les configurations locales. La thèse distingue en définitive deux modèles d’exploitation touristique de l’abandon, l’un interstitiel et temporaire, l’autre transitionnel et plus pérenne.
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Dates and versions

tel-03710646 , version 1 (30-06-2022)

Identifiers

  • HAL Id : tel-03710646 , version 1

Cite

Aude Le Gallou. Géographie des lieux abandonnés. De l'urbex au tourisme de l'abandon : perspectives croisées à partir de Berlin et Détroit. Géographie. Université Paris 1 - Panthéon Sorbonne, 2021. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-03710646⟩
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