Managing Language Diversity in Global Virtual Teams : The Role of Trust and Team Cohesion - TEL - Thèses en ligne Access content directly
Theses Year : 2022

Managing Language Diversity in Global Virtual Teams : The Role of Trust and Team Cohesion

Le management de la diversité linguistique dans les équipes virtuelles internationales : le rôle de la confiance et de la cohésion d'équipe

Abstract

Managing language diversity in global virtual teams represents a growing challenge for today’s organizations, but the advantages of such teams can far outweigh their difficulties. While language diversity has mostly been regarded as a barrier to communication in the international management literature, it has also been proposed to be a source of competitive advantage. This requires the proper management of team language diversity in international organizations and especially in virtual teams who must communicate efficiently and effectively across languages, cultures and geographic and temporal distances by using various technologies.This dissertation analyzes how language diversity influences team processes related to tasks and emotions within the virtual context. After an exploratory study based on interviews with 20 members and managers of multilingual virtual teams, a mixed-methods design with quantitative and qualitative methodologies is mobilized. The quantitative phase is based on a novel experimental methodology using a serious game that was developed within this dissertation. 311 international participants were confronted with a two-hour scenario simulating multilingual virtual teamwork in order to observe their communication behaviors and to evaluate their perception of the team’s processes and outcomes. The qualitative methodology consists of an 18-month organizational ethnography of a team within a European University Alliance that includes higher education institutions in seven countries, with interviews and participant observations.The key findings of this dissertation demonstrate that high-performing multilingual virtual teams are those where trust and team cohesion have been established by successfully managing communication processes. This dissertation contributes theoretically to language-sensitive research in international business (IB) by examining language diversity in global virtual teams through the lens of team processes. In addition, this research proposes a novel methodology with potential for simulating social interaction and experimentally comparing behaviors. The developed serious game is also used as a tool for training in multilingual communication and teamwork. The managerial recommendations resulting from these findings concern the importance of understanding team language diversity, and of choosing appropriate communication behaviors and channels to develop strong trust and team cohesion for high–performing global virtual teams.
La gestion de la diversité linguistique dans les équipes virtuelles internationales représente un défi croissant pour les organisations. Cependant, les avantages de ces équipes dépassent largement les difficultés. Si la diversité linguistique a surtout été considérée dans la littérature en management international comme un obstacle à la communication, elle a également été proposée comme une source d’avantages concurrentiels. Toutefois, il est nécessaire, dans les organisations internationales, de gérer correctement la diversité linguistique au sein des équipes et notamment des équipes virtuelles qui doivent communiquer de manière efficace par-delà les langues, cultures et distances géographique et temporelle, en utilisant diverses technologies.Cette thèse analyse la façon dont la diversité linguistique influence les processus d’équipe relatifs aux tâches et aux émotions, dans le contexte virtuel. Après une étude exploratoire basée sur des entretiens avec 20 membres et responsables d’équipes virtuelles multilingues, nous avons développé un design de recherche mixte combinant méthodologies quantitative et qualitative. La phase quantitative est basée sur une méthodologie expérimentale innovante qui utilise un jeu sérieux développé dans le cadre de cette thèse. 311 participants internationaux ont été confrontés à un scénario d’une durée deux heures qui simule le travail en équipe virtuelle multilingue, afin d’évaluer les comportements de communication et la perception des processus et des résultats de l’équipe. La méthodologie qualitative consiste en une ethnographie organisationnelle de 18 mois d’une équipe faisant partie d’une alliance universitaire européenne composée d’établissements de sept pays, avec des entretiens et des observations participantes.Les principaux résultats de cette thèse montrent qu’une gestion réussie des processus de communication dans les équipes virtuelles multilingues permet d’établir la confiance et la cohésion de l’équipe, ce qui augmente sa performance. Sur le plan théorique, cette thèse contribue à la recherche sur l’importance du langage en management international, en examinant la diversité linguistique dans les équipes virtuelles internationales à travers le prisme des processus d’équipe. En outre, cette recherche propose une méthodologie innovante permettant de simuler des interactions sociales et de comparer les comportements de manière expérimentale. Le jeu sérieux développé est également utilisé comme outil de formation à la communication multilingue et au travail en équipe. Les recommandations managériales qui découlent de la thèse concernent l’importance de comprendre la diversité linguistique de l’équipe, et de choisir les comportements et les canaux de communication appropriés pour développer la confiance et la cohésion d’équipe.
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Dates and versions

tel-04083368 , version 1 (27-04-2023)

Identifiers

  • HAL Id : tel-04083368 , version 1

Cite

Danielle Taylor. Managing Language Diversity in Global Virtual Teams : The Role of Trust and Team Cohesion. Business administration. Université Grenoble Alpes [2020-..], 2022. English. ⟨NNT : 2022GRALG009⟩. ⟨tel-04083368⟩
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