Institutional approach vs. local constraints in risk management<br /><br />Investigations into flood risk in Languedoc-Roussillon (southern France) - Archive ouverte HAL Access content directly
Habilitation À Diriger Des Recherches Year : 2007

Institutional approach vs. local constraints in risk management

Investigations into flood risk in Languedoc-Roussillon (southern France)

Approche institutionnelle et contraintes locales
de la gestion du risque
Recherches sur le risque inondation en Languedoc-Roussillon

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Abstract

The flood risk has long been seen only as a hydrological phenomenon. Flood risk management has therefore been directed almost exclusively toward curative methods. Dykes and dams attempted to contain the flood while crisis management and insurance compensated for loss. The acknowledgement of human responsibility in natural disasters has widened the epistemological field of natural hazards geography to encompass the concept of vulnerability. It has also shifted risk management towards non-structural methods such as vulnerability reduction and land use planning. Prevention, strictly speaking, is relatively recent. Over the past fifteen years, the increasing damage cost in France has caused a reaction of the authorities, who have expressed through various laws and incentive measures their wish to develop integrated risk management. Implementation of these principles at the local scale is problematical.
The Languedoc-Roussillon region in France has proved a choice case study for the analysis of risk production and mitigation measures. Recent and disastrous floods have highlighted the relative failure of the existing risk management system. The analysis of flood damages and casualties sheds light on the risk production system which has prevailed for three decades. It shows that existing protection measures were not able to prevent the urbanization of flood-prone areas. The decreasing acceptability of the risk have even masked the reduction in vulnerability gained through better building techniques.
This research on flood risks in Languedoc-Roussillon aims to bring new ways of assessing risk management measures. It turns out that the “hazard paradigm” still prevails and causes costly expenditures on structural protections. Furthermore, the top-down institutional approach to risk prevention generates conflict and measures ill-adapted to the Mediterranean context. Prevention would benefit from taking into account the specific characteristics of Mediterranean basins to improve such measures as upstream control, vulnerability reduction or flood warning.
In the face of the sometimes haphazard or ill-adapted development of prevention, there is a blatant lack of risk assessment in France. This lack is partly due to cultural and political restrictions, and partly to a severe lack of data. This study offers some leads by analyzing specially assembled databases regarding flood damages and casualties. It also goes back over post-disaster reconstruction, a rich field although little explored in France.
Le risque inondation a longtemps été abordé comme un phénomène purement hydrologique. Sa gestion s'est donc presque exclusivement orientée vers des méthodes curatives. Digues et barrages tentaient de contenir les flots tandis que la gestion des crises et la réparation par l'assurance compensaient les pertes en cas de catastrophe. La reconnaissance d'une responsabilité humaine dans les catastrophes naturelles a ouvert le champ épistémologique de la géographie des risques naturels autour du concept de vulnérabilité. Elle a aussi réorienté leur gestion vers des méthodes non structurelles comme la réduction de la vulnérabilité et la maîtrise de l'occupation du sol. La prévention stricto sensu est finalement assez récente. Depuis une quinzaine d'années en France, le coût croissant des dommages a entraîné une réaction des pouvoirs publics qui ont exprimé par diverses lois et mesures incitatives leur volonté de développer une gestion intégrée du risque. A l'échelle locale, la mise en pratique de ces principes rencontre des difficultés.
La région Languedoc-Roussillon s'est révélé être un terrain d'étude de choix pour l'analyse des modes de production du risque et de sa prévention. Des crues catastrophiques récentes ont mis en exergue la relative faillite du système de gestion du risque existant. L'analyse des dommages et des victimes des inondations éclaire a posteriori le système de production du risque qui a prévalu pendant une trentaine d'années. Elle montre que les protections en place n'ont pu empêcher l'urbanisation des zones inondables. L'augmentation des enjeux et la diminution de l'acceptabilité du risque ont même occulté une réduction de la vulnérabilité due à l'amélioration du bâti.
Les recherches sur le risque inondation en Languedoc-Roussillon visent à apporter des éléments d'évaluation des mesures de gestion des risques. Il s'avère que la vision centrée sur la maîtrise de l'aléa perdure. Elle entraîne des dépenses coûteuses en protections structurelles. De plus, l'approche institutionnelle ou « top-down » de la prévention engendre des conflits et des mesures inadaptées au contexte méditerranéen. La prévention gagnerait à prendre en compte les spécificités des bassins versants méditerranéens pour rendre plus efficaces des mesures telles que le ralentissement dynamique, la réduction de la vulnérabilité ou l'alerte aux crues.
Face au développement parfois désordonné ou inadapté de la prévention, le déficit d'évaluation est flagrant en France. Il tient d'une part à des blocages culturels et politiques mais aussi à un manque cruel de données. Ce travail propose quelques pistes en analysant des bases de données spécialement constituées sur les dommages et les victimes des inondations. Il revient aussi sur la reconstruction postcatastrophe, domaine de recherche peu exploré en France et pourtant riche d'enseignements.
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Dates and versions

tel-00288137 , version 1 (15-06-2008)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00288137 , version 1

Cite

Freddy Vinet. Approche institutionnelle et contraintes locales
de la gestion du risque
Recherches sur le risque inondation en Languedoc-Roussillon. Géographie. Université Paul Valéry - Montpellier III, 2007. ⟨tel-00288137⟩

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