Aux sources d'Internet : l'émergence d'ARPANET. <br /><br />Exploration du processus d'émergence d'une infrastructure informationnelle. Description des trajectoires des acteurs et actants, des filières et des réseaux constitutifs de la naissance d'ARPANET. Problèmes critiques et épistémologiques posés par l'histoire des innovations. - TEL - Thèses en ligne Access content directly
Theses Year : 2000

To the roots of the Internet : the emergence of ARPANET.

Exploration of the emergence process of an information infrastructure. Description of the participants' trajectories, of the paths and networks constituent of the ARPANET's birth. Critical and epistemological problems posed by the history of innovations.

Aux sources d'Internet : l'émergence d'ARPANET.

Exploration du processus d'émergence d'une infrastructure informationnelle. Description des trajectoires des acteurs et actants, des filières et des réseaux constitutifs de la naissance d'ARPANET. Problèmes critiques et épistémologiques posés par l'histoire des innovations.

Abstract

Drawing upon cybernetics, hypertext, interactive computing, packet switching, computing resources sharing and Cold War ideology, the emergence of the ARPANET network at the end of the sixties was the product of almost fifteen years of innovation, mobilizing numerous participants, members of the American " military-scientific-industrial " complex. After a critical study of the Internet historiography — especially the narrative of the supposed military origins of ARPANET, the thesis emphasizes the heterogeneity and uncertainty which constitute the innovation processes, as well as the multiple temporalities at work in the emergence of this information infrastructure.
Based on an empiricist position, inspired by an anthropological approach towards the sciences and techniques which postulate the nesting of social and technological aspects, this thesis is built on three main points :
- the exploration of the emergence of ARPANET, its many components and the associated socio-technical networks. An important place is given to the birth of the interactive computing at the end of the fifties, symbolized by time-sharing computers, which foreshadow the network computer ;
- the critical use of the translation model and its limits in studying the innovation processes ;
- reflections on the history of information tools, linked to writing " processual " history.

The description of the emergence of the first computer network reveals implicit questions of how to conceptualize innovation, and of determinism in particular.
L'émergence du réseau ARPANET à la fin des années 60 est le produit d'un long processus d'innovation d'une quinzaine d'années, mobilisant de très nombreux acteurs et actants du « complexe militaro-scientifique-industriel » américain et entremêlant différentes lignées historiques (cybernétique, hypertexte, informatique interactive, transmission par paquets, partage des ressources informatiques, guerre froide, etc). Après une étude critique de l'historiographie d'Internet et de la mise en récit des origines prétendument militaires d'ARPANET, la thèse cherche à mettre en exergue l'hétérogénéité et l'incertitude constitutives des processus d'innovation ainsi que la multiplicité des temporalités à l'oeuvre dans l'émergence de cette infrastructure informationnelle.
A partir d'une posture empiriste, inspirée d'une approche anthropologique des sciences et des techniques postulant l'imbrication du social et du technique, cette thèse s'articule autour des trois axes suivants :
- l'exploration de ce long processus d'émergence d'ARPANET par le suivi de ses multiples composants et des réseaux socio-techniques qu'ils constituent. Une large place est consacrée à la naissance de l'informatique interactive à la charnière des années 50-60, symbolisée par les ordinateurs en temps partagé à l'origine d'un nouveau modèle informatique : l'ordinateur en réseau ;
- l'utilisation critique des notions du modèle de la traduction, dont l'application à l'étude d'un processus d'innovation passée et de longue durée montre certaines limites ;
- une réflexion sur l'histoire des outils d'information et sur les difficultés d'écriture d'une histoire « processuelle ».
A travers cette description de l'émergence du premier réseau informatique sont posées en filigrane les questions de la pensée des innovations et notamment la question centrale du déterminisme
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tel-00312005 , version 1 (24-08-2008)

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Cite

Alexandre Serres. Aux sources d'Internet : l'émergence d'ARPANET.

Exploration du processus d'émergence d'une infrastructure informationnelle. Description des trajectoires des acteurs et actants, des filières et des réseaux constitutifs de la naissance d'ARPANET. Problèmes critiques et épistémologiques posés par l'histoire des innovations.. Sciences de l'Homme et Société. Université Rennes 2, 2000. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00312005⟩
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