When the Mad Cow Finds its Field Back. A Transnational Comparison of the Re-Ordering of a Policy Sector. - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2007

When the Mad Cow Finds its Field Back. A Transnational Comparison of the Re-Ordering of a Policy Sector.

Quand la vache folle retrouve son champ. Une comparaison transnationale de la remise en ordre d'un secteur d'action publique.

(1)
1

Abstract

It seems that the 1996 BSE crisis has revealed a series of policy dysfunctions (conflicts of interest within the Agriculture institutions, “insulated” expertise) and has generated a re-ordering of the food safety policy sectors in Europe (notably in France and Britain) based on the same guiding principles (agencification, division between risk assessment and risk management, transparency, openness, to name a few). This thesis departs from functionalist and a-historical discourses on policy reforms by holding this conventional BSE story as a policy myth as well as by considering it in its historicity and by focusing on the social uses it enables.
Based on a comparison between France and Britain, this thesis is designed to understand how change is promoted in a policy sector and how it contributes to its existence by enhancing its administrative legitimacy. Rather than taking change for granted, change is apprehended through its symbolic dimension, whose shaping highly depends on the struggles over the sector's domination. These struggles are an integral part of the crisis building, of the policy timing (the “rupture”) and of the necessity of change.
By designing a “transnational comparison”, the thesis also enables an understanding of how the national reform processes are synchronised. However, rather than presupposing a top down and uniform conversion to international “good practices”, it explains the “circulary circulation” of symbolic goods associated to the government of risk through the multiple activities and the social ubiquity of “international brokers”. Imported into domestic spaces, the foreign reference is a weapon as well as an issue of national sectoral struggles. Its translation is significantly filtered by the singularities of the domestic space, hence the observation of a partial convergence between the French and British policy sectors.
La crise de l'ESB de 1996 semble avoir révélé un ensemble de dysfonctionnements de l'action publique (conflits d'intérêt au sein des institutions de l'Agriculture, expertise « confinée ») et été le prélude à une remise en ordre des secteurs de la sécurité sanitaire des aliments en Europe (notamment en France et en Grande-Bretagne) à travers les mêmes principes directeurs (agencification, division gestion/évaluation du risque, transparence, ouverture, etc.). En appréhendant cette histoire populaire de l'ESB comme un mythe d'action publique, en le restituant dans son historicité et en portant la focale sur les usages sociaux qui en sont faits, la thèse met à distance les discours fonctionnalistes et anhistoriques sur la réforme.
Adossée à une comparaison franco-britannique, elle a pour objectif de comprendre comment le changement est donné à voir dans un secteur d'action publique et contribue ce faisant à faire exister ce dernier en en rehaussant la légitimité administrative. Plus qu'un donné, le changement est appréhendé à travers sa dimension symbolique dont la mise en forme est constitutive des luttes pour la domination du secteur. Ce sont ces dernières qui construisent la crise, la temporalité de l'action publique (« la rupture ») et le caractère nécessaire du changement.
En développant une « comparaison transnationale », la thèse permet aussi de comprendre comment les processus réformateurs nationaux se synchronisent. Toutefois, plutôt que de postuler une conversion uniforme et top down à des « bonnes pratiques » internationales, elle rend compte de la « circulation circulaire » de biens symboliques relatifs au gouvernement des risques à travers les activités multiples et l'ubiquité sociale de « courtiers de l'international ». Importée dans les espaces domestiques, la référence étrangère est une arme et un enjeu des luttes sectorielles nationales. Sa traduction est sensiblement filtrée par les spécificités de l'espace d'appropriation, d'où le constat d'une convergence partielle entre les secteurs français et britannique.
Fichier principal
Vignette du fichier
ThAlam.pdf (8.21 Mo) Télécharger le fichier

Dates and versions

tel-00405439 , version 1 (20-07-2009)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00405439 , version 1

Cite

Thomas Alam. Quand la vache folle retrouve son champ. Une comparaison transnationale de la remise en ordre d'un secteur d'action publique.. Sciences de l'Homme et Société. Université du Droit et de la Santé - Lille II, 2007. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00405439⟩
354 View
2177 Download

Share

Gmail Facebook Twitter LinkedIn More