Nablus, the Soap and the City. Familial Heritage, Factory Workers and Memory in everyday Life - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2009

Nablus, the Soap and the City. Familial Heritage, Factory Workers and Memory in everyday Life

Naplouse, le savon et la ville. Patrimone familial, travail ouvrier et mémoire au quotidien

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Abstract

«Who makes soap today in Nablus, and how? ». This is the inaugural question of this study, which is an ethnographic approach of one of the last soap-factories in Nablus, the Tuqan factory. This approach through work and daily life first allows me to tackle issues related to Nablus society without directly focusing on political topics or the Israeli occupation. By considering the soap-factory as a “social world”, I question the constitution of heritage (turâth) from the point of view of local practices. For soap factory owners, it is a familial heritage, symbol of an ancient urban belonging and deemed to deserve being preserved as such. What is materially and symbolically at stake in the issue of “preserving”, or “protecting” the soap-factory? To answer this question, I studied the meaning that the Nabulsi give to their soap heritage – a heritage that no social authority has yet really shaped. Heritage at the Tûqân soap factory can also be considered from the point of view of sociability practices, through the observation of a daily meeting of notables at the director's desk. For soap factory workers, the heritage is a know-how passed down through generations, and a profession which is slowly dying. Finally, by studying the processes of “succession” at the head of the soap factory, I address another dimension of the relation to tradition: the transformations of values for the big families of Nabulsi origin, that still use Nablus as the local anchor of their trans-national economic power.
« Qui fait du savon aujourd'hui à Naplouse, et comment ? » Cette question constitue le point de départ de ma thèse, qui est l'étude ethnographique de l'une des dernières savonneries en activité à Naplouse, la savonnerie Tûqân. Elle me permet d'étudier la société de cette ville à travers le travail et la vie quotidienne, sans aborder de front le sujet politique, ou celui de l'occupation israélienne. En considérant la savonnerie comme un espace de pratiques quotidiennes, j'interroge la constitution du patrimoine du point de vue des pratiques locales, selon différents aspects. Pour les familles de propriétaires, la savonnerie est un héritage familial, symbole d'une appartenance citadine ancienne. Quels sont les enjeux, matériels et symboliques, de la préservation de l'industrie du savon ? Pour répondre à cette question, je me suis penchée sur le sens que les habitants de Naplouse donnent à la tradition savonnière, une tradition qui n'a pas été réellement prise en main par une autorité sociale. Le patrimoine à la savonnerie Tûqân s'exprime également dans des pratiques de sociabilité citadines, que j'étudie à travers l'observation d'une assemblée informelle, réunissant le matin des notables autour du bureau du directeur. Pour les ouvriers, le rapport au patrimoine est profondément ambivalent, dans le contexte d'extinction de la profession. Enfin, les processus de succession à la tête de la savonnerie montrent une autre dimension du rapport à la tradition : la recomposition des critères de la grandeur familiale en Palestine, entre logique patrimoniale et logique de profit.
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Dates and versions

tel-00548032 , version 1 (18-12-2010)

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  • HAL Id : tel-00548032 , version 1

Cite

Véronique Bontemps. Naplouse, le savon et la ville. Patrimone familial, travail ouvrier et mémoire au quotidien. Anthropologie sociale et ethnologie. Université de Provence - Aix-Marseille I, 2009. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00548032⟩
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