The ins and outs of manioc diversity in Gabon, Central Africa: A pluridisciplinary approach to the dynamics of genetic diversity of Manihot esculenta Crantz (Euphorbiaceae) - TEL - Thèses en ligne Access content directly
Theses Year : 2009

The ins and outs of manioc diversity in Gabon, Central Africa: A pluridisciplinary approach to the dynamics of genetic diversity of Manihot esculenta Crantz (Euphorbiaceae)

Abstract

This thesis addresses the mechanisms behind the secondary diversification of manioc (Manihot esculenta Crantz) in Africa. Manioc (cassava) is propagated clonally, by way of stem cuttings, but has maintained its sexual fertility. Sex enters the plant's cycle when farmers choose to incorporate self-sown 'volunteer' plants originating from true seeds into their stocks of clones. The major role played by sexual reproduction in the domestication and diversification of several vegetatively propagated crops has become increasingly recognized. Much less is known, however, of similar interactions between farming practices and the biological traits of the crops in their areas of introduction. Because manioc sexual reproduction is not of immediate use to farmers, knowledge of the plant's intimate biological traits is intricately linked to the relationship of farmers to the plant, and diversity, in turn, is dependent on this knowledge. In Africa, the relative contribution of each component (sexual and asexual) of the plant's reproductive biology thus depended greatly on farmers' intimate perception and valuation of diversity, which depended, in turn, on the processes through which African farmers have built their own folk ecological knowledge of manioc. The patterns of folk reasoning with respect to the management of manioc volunteers in African farming settings were examined through a series of village-level studies of traditional manioc farming systems in Gabon, central Africa. Combining ethnobotanical and population genetic studies of local nomenclature systems of manioc landraces, the role of small-scale farmers as the possible 'architects' of the crop's secondary diversification in Africa was explored through the comparative study of ten communities of manioc farmers in Gabon. Africa's complex history and multiplicity of cultures has played a major part in shaping the high diversity of manioc in Gabon, and results show that cultural diversity accounts in part for the strong regional disparities in varietal richness of manioc. Results suggest also that present patterns of manioc diversity in Gabon have been conditioned, to a large extent, by the joined history of the plant and the people. In this reciprocal interaction, the modes of transmission of manioc in Africa have had a determining influence that still shows in variations among populations in their perception and valuation of manioc diversity. History, therefore, was an important factor in the emergence of Africa as a secondary centre of diversity for manioc.
À travers l'analyse comparative des pratiques traditionnelles de culture du manioc (Manihot esculenta Crantz) au Gabon, cette thèse explore l'origine de la diversité du manioc en Afrique. Diversité est à comprendre ici au sens large : diversité nommée (à travers la variété, qui est l'unité de gestion de la diversité accessible aux agriculteurs), diversité morphologique (sélection des variétés basée sur la perception de leurs différences, à travers des systèmes de nomenclature et de taxonomie particulier à chaque population), diversité génétique (appréhendée à l'aide de marqueurs moléculaires neutres), et enfin, diversité culturelle. Cette thèse se propose d'étudier l'articulation de ces quatre niveaux, afin d'appréhender le rôle des sociétés comme ingénieures de la diversité du manioc en Afrique. En combinant approches historique, ethnobotanique et génétique, cette thèse montre que le contexte de l'introduction du manioc en Afrique a joué un rôle déterminant dans la construction des relations des agriculteurs à la plante. Sa perception au-delà de la bouture (le mode de propagation du manioc) et sa compréhension jusque dans ses mécanismes les plus intimes (la production de graines et leur utilisation pour augmenter la diversité génétique globale du manioc) ont été largement contraintes, géographiquement et historiquement, par la nature des rapports sociaux et économiques qui se sont construits entre populations européennes et africaines. En analysant les déterminants historiques et culturels de l'hétérogénéité des pratiques et des savoirs locaux associés à la culture du manioc, on montre que les bouleversements sociaux et économiques et la modification de la carte ethnique du Gabon, aux tout débuts de la colonisation, ont contribué à créer un large éventail de situations où la culture du manioc est perçue très différemment selon les populations. L'étude comparée des systèmes de culture, des modes et des rationalités de sélection sur les variétés, traduit très bien cette contrainte historique de l'introduction et des voies de diffusion du manioc en Afrique centrale, et les patrons de diversité génétique au Gabon ne se comprennent vraiment qu'à la lumière de l'analyse de l'histoire des populations étudiées, dans leurs rapports avec les commerçants européens du début du 17ème à la fin du 19ème siècle, et avec l'administration coloniale à partir du 20ème siècle.
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Dates and versions

tel-00623219 , version 1 (14-09-2011)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00623219 , version 1

Cite

Marc Delêtre. The ins and outs of manioc diversity in Gabon, Central Africa: A pluridisciplinary approach to the dynamics of genetic diversity of Manihot esculenta Crantz (Euphorbiaceae). Ecology, environment. Trinity College Dublin, 2009. English. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00623219⟩
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