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Theses Year : 1998

THE IMPACT OF WOMEN'S ENFRANCHISEMENT DURING THE INTER-WAR PERIOD

LES CONSEQUENCES DU DROIT DE VOTE DES FEMMES DANS L'ENTRE-DEUX- GUERRES EN ANGLETERRE

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Abstract

In 1918, as the First World War was coming to an end and after half a century of struggle, 8.5 million British women were granted the parliamentary franchise. The aim of the present study has been to examine the way in which this reform was perceived by suffragists, feminists, politicians and the press. In so-doing, we have attempted to correct the often negative judgement passed on its social, economic and political consequences in the ensuing 20 years. Indeed, it seems that in spite of the progress which even today still remains to be achieved, the impact of the women's vote during the inter-war period was in no way insignificant. Their adhesion en-mass to political parties, the concerted efforts made to win their votes, the improvement of their condition thanks to abundant legislation as well as an increased preoccupation with women's interests on the part of Parliament and political parties..., these are some of the many changes which, although limited in their duration and scope (and hindered by an unfavourable social, economic and political context) brought real satisfaction to those who had been taking part in the fight for suffrage since the 19th century. This is not to say that women imposed themselves as voters or that politicians suddenly considered them as full citizens (their reluctance to accept egalitarian measures concerning equal pay, the bar on the employment of married women and birth control makes it impossible to believe in any profound changes in mentality) but that the ignorance of the way women were going to exercise their vote acted as a driving-force among politicians and enabled the achievement of measures that would never have been reached if women had continued to be excluded from the electorate.
En 1918, au terme de quatre années de guerre et après un demi-siècle de lutte suffragiste, 8,5 millions de femmes britanniques obtinrent le droit de vote parlementaire. Le but de cette étude a été d'examiner la perception de la réforme par les suffragistes et féministes, les hommes politiques et la presse et, ce faisant, de rectifier le jugement souvent négatif porté sur ses conséquences politiques, économiques et sociales dans les vingt années qui suivirent. Il apparaît en effet qu'en dépit des progrès qui, 80 ans plus tard, restent à accomplir, les conséquences du droit de vote féminin dans la période de l'entre-deux-guerres ne furent en aucun cas insignifiants : les adhésions massives aux partis politiques, les efforts pour conquérir cette nouvelle force électorale, l'amélioration de la condition féminine grâce à une abondante législation et une plus grande prise en compte des intérêts féminins par le Parlement et les partis sont autant de changements qui, bien que limités dans le temps et dans leur portée --et freinés notamment par un contexte politique, économique et social peu favorable-- procurèrent à celles qui avaient depuis le19ème siècle, participé à la lutte suffragiste, une réelle satisfaction. Non pas que les femmes s'imposèrent en tant qu'électrices ou que les hommes politiques les considérèrent tout à coup comme des citoyennes à part entière --la réticence dont ils firent preuve à l'égard de mesures égalitaires concernant les salaires, l'emploi des femmes mariées ou la contraception interdit de croire à tout changement profond des mentalités-- mais parce que l'ignorance de la façon dont les électrices allaient exercer leur droit agit comme un véritable moteur au sein des pouvoirs politiques et permit l'accomplissement de mesures qui n'auraient jamais été atteintes si les femmes avaient continué à être exclues de l'électorat.
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Dates and versions

tel-00912762 , version 1 (03-12-2013)

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  • HAL Id : tel-00912762 , version 1

Cite

Véronique Molinari. LES CONSEQUENCES DU DROIT DE VOTE DES FEMMES DANS L'ENTRE-DEUX- GUERRES EN ANGLETERRE. Histoire. Université Stendhal - Grenoble III, 1998. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00912762⟩

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