Soldiers of the Late Roman Army : the protectores (3rd -6th c. A.D.) - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2017

Soldiers of the Late Roman Army : the protectores (3rd -6th c. A.D.)

Des soldats de l'armée romaine tardive : les protectores (IIIe-VIe siècles ap. J.-C.)

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Abstract

The protectores diuini lateris Augusti, high-ranking soldiers attested in the Roman army from the 3rd c. to the 6th c. AD, have been alternately defined by historians as imperial bodyguards, staff officers, or centurions under a new name. This study, based on a prosopography, aims to resolve the contradictions raised by these interpretations, from a military and social point of view. The evolutions of these soldiers’ recruitment, careers and functions, reflect deep changes in the command structure of the Late Roman army. The analysis also sheds light on the social and cultural background of these privileged soldiers, who were familiar with both the battlefield and the imperial court. By focusing on their privileged relationship with the emperor, who was at the same time general in chief and responsible for the social and symbolic order of the Late Antique world, we can finally understand how the protectores were part, in the eyes of the Romans, of an earthly order of dignities reflecting the celestial hierarchy.
Les protectores diuini lateris Augusti, soldats de haut rang attestés dans l’armée romaine entre le IIIe siècle et le VIe siècle, ont été considérés tour à tour par les historiens comme des gardes du corps impériaux, des officiers d’état-major, ou les successeurs des centurions. Mais ces interprétations soulèvent bien des contradictions que cette étude d’histoire militaire et sociale, appuyée sur un corpus prosopographique, vise à résoudre. Les évolutions du recrutement, des carrières et des fonctions des protectores sont révélatrices des recompositions du commandement de l’armée romaine tardive. L’analyse ouvre également une fenêtre sur l’environnement social et culturel de ces soldats privilégiés, amenés à fréquenter tant les champs de bataille que la cour impériale. Enfin, en plaçant au centre de la réflexion la relation de ces soldats avec l’empereur, à la fois chef de l’armée et garant de l’ordre social et symbolique du monde de l’Antiquité tardive, on comprend comment les protectores s’inscrivaient, aux yeux des Romains, au sein d’un ordre terrestre des dignités reflétant la hiérarchie céleste.
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tel-01740232 , version 1 (21-03-2018)

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  • HAL Id : tel-01740232 , version 1

Cite

Maxime Emion. Des soldats de l'armée romaine tardive : les protectores (IIIe-VIe siècles ap. J.-C.). Histoire. Normandie Université, 2017. Français. ⟨NNT : 2017NORMR103⟩. ⟨tel-01740232⟩
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