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Theses Year : 2020

History in front of living history : experimentation, transmission and cultural representations through medieval reenactment

L'Histoire face à l'histoire vivante : expérimentation, médiation et représentations à travers la pratique de la reconstitution historique du Moyen Age

Abstract

Historical reenactment is a leisure practice which consists to re-create and bring to life a material environment related to a past situation. Since its beginning in the late 1960s, this activity has widely spread throughout Europe. Nowadays, historical reenactment plays an important part in the cultural and touristic activities in France, mixing animation and demonstration. Reenactors’ specific interest for the Middle Ages fits in with the second medieval revival, which translates as an increase of the medieval references in daily life. Despite the numerous questions about its practical and memorial aspects, this particular way to represent the past has been relatively ignored by academics. Some confuse reenactment with more festive forms of activity based on the past, others consider this practice as a subject of curiosity or distrust.This thesis proposes to study the medieval reenactors’ claim for historicity. In order to do so, it establishes a picture of the activity in France and explores its definition to help along its comprehension. It relies on three different case studies based on reconstructed artefacts used by reenactors. It then questions the material aspect of the activity through the reconstruction identity and the dynamics of re-creation. Finally, this work deals with the link between historical reenactment and memory, both as a transmission activity and as a discourse about the past.The historical and archaeological considerations of this thesis rely on an interdisciplinary methodology. The interviews conducted with 48 reenactors put their own conception at the very center of the study and allow us to question this living and present practice of the Middle Ages.
La reconstitution historique est une activité de loisir qui consiste à re-créer et mettre en vie un environnement matériel correspondant à un contexte passé. Depuis sa naissance à la fin des années 1960, cette pratique s’est considérablement développée en Europe. Elle est aujourd’hui très présente dans le paysage touristique et culturel français, à travers des événements mêlant animations et démonstrations. L’intérêt particulier porté par les reconstituteurs au Moyen Âge s’inscrit dans le cadre du second renouveau médiéval, qui peut être défini comme une recrudescence de cette thématique dans notre quotidien. En dépit des nombreuses questions pratiques et mémorielles que suscite cette représentation du passé, la reconstitution historique a été relativement ignorée par les professionnels de l’histoire. Certains la confondent encore avec d’autres mises en vie festives du passé, d’autres la regardent comme un objet de curiosité, voire de méfiance.Cette thèse propose d’étudier la visée historiciste des reconstituteurs de la période médiévale. L’étude dresse d’abord un nécessaire état des lieux de la pratique en France et établit un cadre de définition destiné à faciliter sa compréhension. À partir de trois études de cas portant sur des corpus d’objets de reconstitution, elle interroge ensuite la dimension matérielle de cette activité à travers l’identité de l’objet et les dynamiques intervenant dans sa re-création. Elle aborde pour finir les dimensions mémorielles de cette activité à travers son objectif de médiation du savoir et sa place comme discours sur le passé.La réflexion historique et archéologique de ce travail est appuyée par une méthodologie interdisciplinaire. Les entretiens réalisés auprès de 48 reconstituteurs permettent de placer les conceptions des pratiquants au centre de l’étude pour mieux interroger cette pratique vivante et présente du Moyen Âge.
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Dates and versions

tel-02930239 , version 1 (14-09-2020)

Identifiers

  • HAL Id : tel-02930239 , version 1

Cite

Martin Bostal. L'Histoire face à l'histoire vivante : expérimentation, médiation et représentations à travers la pratique de la reconstitution historique du Moyen Age. Histoire. Normandie Université, 2020. Français. ⟨NNT : 2020NORMC004⟩. ⟨tel-02930239⟩
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