Slavery, empires and diplomacy (France, Britain and the United States) : abolishing or consolidating slavery in the Atlantic world after Saint-Domingue? (c. 1791 – c. 1815) - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2021

Slavery, empires and diplomacy (France, Britain and the United States) : abolishing or consolidating slavery in the Atlantic world after Saint-Domingue? (c. 1791 – c. 1815)

Esclavage, empires et diplomatie (France, Grande-Bretagne, Etats-Unis) : abattre ou consolider l'esclavage dans le monde atlantique après Saint-Domingue (c. 1795 - c. 1825) ?

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Abstract

This dissertation is a political history of the question of slavery during the era of revolutions from the point of view of diplomacy. The study locates the 1791 insurrection of Saint-Domingue – which culminated in the independence of the Republic of Haiti in 1804 – at its starting point. By placing Saint-Domingue/Haiti at the centre of its narrative, the study sheds light on the major events and ruptures of the period related to the future of colonial slavery in the Americas: British imperial reformism marked by the abolition of the slave trade in 1807 and the attempt to extend this decision to other European nations at the 1815 Congress of Vienna; the anti-trafficking policy of the United States in the 1790s, then the acquisition of Louisiana in 1803 which reversed the trend in favor of the expansion of slavery ; and, finally, the French example, marked by the initial embrace of a policy of general emancipation in its colonial territories in 1794, and then by the re-establishment of slavery under the Consulate in 1802. If these changes are analysed within an imperial and "metropolitan" framework, the dissertation devotes particular attention to the social and political bedrock at the origin of these changes: the revolutionary dynamic at work in the "Greater Caribbean" triggered after the insurrection of Santo Domingo in August 1791, which, from the coast of Guyana to the Gulf of Mexico, forced states and slave-owners to multiply responses and reforms in order to maintain the imperial political order in the Caribbean. By proposing an account of abolition focused on inter-state and intra-imperial political conflicts throughout the Greater Caribbean region, this study offers a renewal of the revolutionary era history in the Atlantic world in which both American and Caribbean territories were shaped by the difficult - and ultimately incomplete - questioning of an "imperial political economy of slavery” during a period marked by radical breaks with the slave system, as well as by "counter-revolutions" in favor of slavery.
Cette thèse est une histoire politique de la question de l’esclavage durant l’ère des révolutions sous l’angle de la diplomatie. Le point d’ancrage de l’étude se situe sur l’insurrection de Saint-Domingue dont l’aboutissement fut l’indépendance de la république d’Haïti en 1804. En plaçant Saint-Domingue/Haïti au centre de son récit, elle permet d’éclairer des situations et ruptures majeures de la période quant à l’avenir de l’esclavage colonial aux Amériques : le réformisme impérial britannique marqué par l’abolition de la traite en 1807 et la tentative d’extension de cette décision aux autres nations européennes au Congrès de Vienne ; la politique anti-traite des Etats-Unis lors des années 1790, puis l’acquisition de la Louisiane en 1803 qui renversa la tendance en faveur de l’expansion de l’esclavage ; et, enfin, l’exemple français, marqué par l’expérience d’une politique d’émancipation générale des esclaves dans les colonies en 1794, puis celle du rétablissement de l’esclavage sous le Consulat en 1802. Pour tous ces changements à l’échelle impériale et « métropolitaine », l’étude reste toujours soucieuse du socle social et politique à l’origine de ces changements : la dynamique révolutionnaire à l’œuvre dans la « Grande Caraïbe » déclenchée après l’insurrection de Saint-Domingue d’août 1791, qui, de la côte de Guyane jusqu’au Golfe du Mexique, force Etats et propriétaires à multiplier les ripostes et réformes afin de maintenir l’ordre politique impérial dans les Caraïbes. En proposant un récit de l’abolition fondé sur les conflits politiques inter-étatiques et intra-impériaux (métropoles-colonies) dans toute la région caribéenne, cette étude offre un visage renouvelé de l’espace concerné : celui des espaces caribéens américains façonnés par la difficile – et, au final, incomplète – remise en question d’une « économie politique impériale de l’esclavage au cours d’une période autant marquée par les ruptures radicales envers le système esclavagiste que les « contre-révolutions » en faveur de l’esclavage.
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Cite

Andy Cabot. Esclavage, empires et diplomatie (France, Grande-Bretagne, Etats-Unis) : abattre ou consolider l'esclavage dans le monde atlantique après Saint-Domingue (c. 1795 - c. 1825) ?. Histoire. Université Paris Cité, 2021. Français. ⟨NNT : 2021UNIP7027⟩. ⟨tel-03525093⟩
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