Gentrification and postmodern comfort. Emerging elements of centralities. A case study: Strasbourg - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2000

Gentrification and postmodern comfort. Emerging elements of centralities. A case study: Strasbourg

Gentrification et confort postmoderne. Eléments émergents de nouvelles centralités. L'exemple de Strasbourg

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Abstract

The centers of the cities in the western industrialized countries — places of economic, cultural or residential stakes — have been characterized through their history by a great number of renewal operations. These urban renewals have reinforced the centrality of retailing and service functions. Moreover, rehabilitation has undeniably improved the residential comfort. These various urban operations associated to the increase of solvent households during the period known as the "thirty glorious" (years) have brought about important population changes in the city centers. The phenomenon well known under the name of "gentrification" is characterized by the arriving of middle and high social classes in the inner-city areas. It corresponds to the residential mobility of solvent households, attracted by the residential comfort and the central retailing equipment, since comfort seems to play a more important role than the residential technical aspects. It is also related to an increase of the demand for quality as far as centrality is concerned: the comfort apparatus related to the proximity, to the diversity, and to the quality of this equipment becomes a criterion of the residential choice, as important as the criterion of the residential comfort. The term of modern comfort combining equipment and residence, becomes then an essential factor of understanding the gentrification process. The evolving demand by solvent persons bring about the emergence of another type of comfort, called discreet, a new social and qualitative expression of the individual. Modern, and discreet comfort constitute thus the postmodern comfort, an innovative interpretation grid, evolving and necessary to explain the gentrification phenomenon. By applying this grid to the analysis of Strasbourg and its Communauté urbaine, postmodern comfort allows, through a systematic study, to apprehend differently the articulations between solvent household, its residence, its environment and the centralities, the whole for the sake of apprehending the city inhabitants aspirations, though without limiting the study to the center of a city.
Véritables lieux d'enjeux économiques, culturels et résidentiels, la plupart des centres-villes occidentaux ont connu de nombreuses rénovations qui ont renforcé leurs centralités de commerces et de services. En outre, les réhabilitations ont indéniablement amélioré le confort des résidences. Ces diverses politiques urbaines, associées à l'accroissement des ménages solvables au cours des Trente Glorieuses, entraînent un changement de population des centres, phénomène appelé gentrification. Caracérisée par une infiltration de classes moyennes et aisées aux dépens des couches populaires, la gentrification correspond aux mobilités résidentielles de ces ménages solvables, attirés par les logements de confort et les équipements commerciaux centraux. Car aujourd'hui le confort dépasse le cadre technique de la résidence. Il concerne également la demande de plus en plus exigeante des citadins solvables quant à l'usage des centralités : le confort d'appareillage, lié à la proximité, à la diversité et à la qualité de ces équipements, devient dans le choix du logement tout aussi prépondérant que le confort résidentiel. La notion de confort moderne, alliant appareillage et résidence, se présente alors comme un facteur essentiel de la compréhension du processus de gentrification. L'évolution de la demande citadine solvable se traduit encore par l'émergence d'un autre type de confort, nommé discret, nouvelle expression sociale et qualitative de l'individu. Confort moderne et confort discret forment ainsi le confort postmoderne, grille de lecture novatrice, évolutive et nécessaire à l'explication de la gentrification. En appliquant cette grille à l'analyse de Strasbourg et de sa Communauté, le confort postmoderne permet, grâce à son emploi systématique, d'appréhender différemment les articulations entre le ménage solvable, sa résidence, son environnement et les centralités, le tout dans un souci de saisir les aspirations du citadin, sans pour autant se limiter à l'étude du centre d'une ville.
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Dates and versions

tel-00007500 , version 1 (24-11-2004)

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Cite

Philippe Gerber. Gentrification et confort postmoderne. Eléments émergents de nouvelles centralités. L'exemple de Strasbourg. Géographie. Université Louis Pasteur - Strasbourg I, 2000. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00007500⟩
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