Des pionniers autoconstructeurs aux coopérateurs : histoire des Castors en Aquitaine - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2008

Self made housing and cooperation : a story of a social mobilization for housing

Des pionniers autoconstructeurs aux coopérateurs : histoire des Castors en Aquitaine

Abstract

In Aquitaine, initiatives known as castorat1, a multi-faceted cooperative movement, represent a variety of alternatives to deal with inadequate public policies, when "civil society" takes action to solve the housing problem by itself. The emergence of a movement of this kind is linked to the acute nature of the housing problem, in a region in which the gradual nature of industrialization, or industrialisation douce2, has not facilitated awareness by the urban elites of the existence of this social issue. The so-called nonchalance of the Aquitaine region, made up of a mixture of dissidence and independence, militates in favour of moderation, a major factor in the absence of social municipalism despite the remarkable presence of marginal and innovative initiatives. The Castors have generated from their spontaneous mobilization a new model of cooperative action, stemming from their opposition to national actions that they neither believe in nor identify with. Although their achievements are not quantitatively substantial in the context of the overall constructions of the postwar period of reconstruction, growth and prosperity (the Trente Glorieuses), their action is nonetheless innovative because of its human dimension. What the Castors promote is not so much a housing solution as a way of living, focused around their predilection for individual detached houses. The case of the Aquitaine Castors, which represents what we would call the militant phase of the movement, is an illustration of the early pioneering days at the origins of the movement. From the pioneers who built their own homes (the autoconstructeurs) during the reconstruction of 1945, a useful and necessary palliative, to the members of the cooperatives from the time of the chemins de grue3, protesting against the collective housing promoted by the State, these experiments are atypical achievements promoting owner-occupied detached houses during a period characterized by collective housing. Between tradition and modernity, the ideology underlying the creation of these cooperatives hints at a new form of urban living, drawing its inspiration from traditional forms of social life and highlighting social changes between the world of the working class and that of the emerging middle class. These urban success stories, inspired by private initiative and rooted in the working class, stand out as myths of France's postwar period of growth and prosperity, the Trente Glorieuses, and have entered popular imagination as a collective and community-based commitment for greater well-being. These little Castor houses are visible traces of this history in contemporary townscapes and are part of our heritage which deserves to be treated with respect, as a neglected fragment of the memories of our towns.
En Aquitaine, les initiatives du castorat, mouvement coopératif polymorphe, se posent comme autant d'alternatives aux carences des politiques publiques, quand la société civile se charge de résoudre par elle-même le problème du logement. L'apparition d'un tel mouvement n'est pas étrangère à l'acuité du problème du logement, dans une région où l'industrialisation douce n'a pas autorisé de prise de conscience de la question sociale par les élites urbaines. La " nonchalance " aquitaine, dose à la fois de dissidence et d'autonomie, œuvre dans le sens d'une modération, facteur majeur de l'absence de tout municipalisme social, malgré la présence remarquable d'initiatives marginales et innovantes. Les Castors font émerger de leur mobilisation spontanée un nouveau modèle d'action coopératif, issu de leur opposition aux réalisations nationales, en lesquelles ils ne croient pas et ne se retrouvent pas. Si l'échelle quantitative de leurs réalisations n'est pas importante au vu des constructions globales de la période de la Reconstruction et des Trente Glorieuses, leurs réalisations sont novatrices dans la portée humaine qu'elles impliquent : plus qu'un logement, c'est un mode d'habiter que prônent les Castors, centré autour de leur aspiration à la maison individuelle. Le cas des Castors aquitains, qui témoigne de la période que nous qualifierons de militante, reste l'illustration du temps des pionniers, des origines du mouvement. Des pionniers autoconstructeurs lors de la Reconstruction de 1945, palliatif utile et nécessaire, aux coopérateurs du temps des " chemins de grue ", dissidents par rapport au choix étatique centré sur le collectif, ces expériences sont des réalisations atypiques promouvant la maison individuelle en accession à la propriété dans une période marquée par l'avènement de l'habitat collectif. Entre tradition et modernité, l'idéologie qui sous-tend la mise en place de ces coopératives laisse entrevoir une urbanité nouvelle, qui se ressource dans des sociabilités traditionnelles et fait apparaître des changements sociaux entre monde ouvrier et classe moyenne émergente. D'initiative privée et d'inspiration ouvrière, ces réussites urbaines s'affirment comme des mythes des Trente Glorieuses, participant d'un imaginaire de l'engagement collectif et communautaire pour un mieux-être. Traces visibles dans les paysages de nos villes contemporaines, les " petites maisons Castor " s'imposent comme des patrimoines à prendre en considération, une part négligée de la mémoire de nos villes.
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Cite

Julie Boustingorry. Des pionniers autoconstructeurs aux coopérateurs : histoire des Castors en Aquitaine. Histoire. Université de Pau et des Pays de l'Adour, 2008. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00707514⟩
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