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Theses Year : 2013

Improving transparency and end-user control in mobile

Amélioration de la transparence et du contrôle par l'utilisateur dans les réseaux mobiles


Mobile devices are increasingly becoming the primary device to access the Internet. Despite this thriving popularity, the current mobile ecosystem is largely opaque because of the vested monetary interests of its key players: mobile OS providers, creators of mobile applications, stores for mobile applications and media content, and ISPs. This problem of opaqueness is further aggravated by the limited control end-users have over the information exchanged by their mobile devices. To address this problem of opaqueness and lack of control, we create a user-centric platform, Meddle, that uses traffic indirection to diagnose mobile devices. Compared to an on-device solution, Meddle uses two well-known technologies, VPNs and middleboxes, and combines them to provide an OS, ISP, and access technology agnositic solution. We use Meddle for controlled experiments and an IRB approved study, and ob- served that popular iOS and Android applications leak personally identifiable information in the clear and also over SSL. We then use Meddle to prevent further leaks. We also use our platform to detail the network characteristics of video streaming services, the most popular Web-service in the current Internet. We observe that the network traffic characteristics vary vastly with the device (mobile or desktop), application (native applications and also between individual desktop browsers), and container (HTML5, Flash, and Silverlight). This observation is important because the increased adoption of one application or streaming service could have a significant impact on the network traffic, for example, an increase in the usage of mobile applications.
Les terminaux mobiles (smartphones et tablettes) sont devenus les terminaux les plus populaires pour accéder à Internet. Cependant, l'écosystème incluant les terminaux mobiles est maintenu opaque à cause des intérêts financiers des différents acteurs : les concepteurs des systèmes d'exploitation et des applications, les opérateurs des "stores", et les FAI. Cette opacité est renforcée par le peu de contrôle qu'ont les utilisateurs sur les informations échangées par leur terminal. Pour résoudre ce problème d'opacité et de manque de contrôle, on a créé une plate-forme, Meddle, qui utilise la redirection de trafic des terminaux mobiles pour analyser et modifier ce trafic. Contrairement aux solutions qui nécessitent d'être implémentées sur le terminal, Meddle combine les techniques de VPN et de "middlebox" pour offrir une solution indépendante de l'OS, du FAI et de l'accès radio. On a utilisé Meddle pour des expérimentations contrôlées et pour une étude utilisateurs approvée par un IRB. On a observé que des applications populaires sous iOS et Android exposaient des informations personnelles dans le traffic réseau en clair et chiffré. On a ensuite exploité Meddle pour prévenir ces fuites d'informations privées. On a également utilisé Meddle pour étudier les caractéristiques réseaux du trafic vidéo sur Internet. On a trouvé que ce trafic dépend fortement du type de terminal, de l'application utilisée pour regarder la vidéo (application native ou navigateur Web) et du contenant (HTML5, Flash, Silverlight). Ce résultat montre qu'un changement dans le terminal, l'application ou le contenant peut avoir un impact important sur le réseau.
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Origin : Version validated by the jury (STAR)

Dates and versions

tel-00937380 , version 1 (28-01-2014)
tel-00937380 , version 2 (06-02-2014)


  • HAL Id : tel-00937380 , version 2


Ashwin Rao. Improving transparency and end-user control in mobile. Other [cs.OH]. Université Nice Sophia Antipolis, 2013. English. ⟨NNT : 2013NICE4154⟩. ⟨tel-00937380v2⟩


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