Alienation in Octave Mirbeau’s novels (1886-1913) - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2018

Alienation in Octave Mirbeau’s novels (1886-1913)

L’aliénation dans les romans d’Octave Mirbeau (1886-1913)

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Abstract

Merging together several fields – literature, human sciences and psychiatry – this dissertation on Octave Mirbeau (1848-1917) focuses on a transitional period (end of the 19th century - beginning of the 20th). For centuries, the concept of alienation, which appeared in Europe in the 13th century, was widely used (in the Law as in philosophy, psychology,psychiatry, politics and literature). The origin of the word is Latin (alius, other people, and other people’s property was referred to as alienus, inalienable). Over the centuries, it became a negative term : what was different or belonged to someone else was seen as potentially dangerous. Mental illnesses, which restrict freedom, were regarded as alienating, and in the 19th century psychiatrists were called alienists. Philosophers and politicans (eg. Merx) also used the concept to detect the factors which enslaved human beings. Alienation was perceived as the basis of a system undermining fundamental liberties (social, economic or religious factors). Alienation, which is the central core in Mirbeau’s novels, mirrors some essential aspects of France at that time. Focusing on his novels from Le Calvaire (1886) to Dingo (1913)this dissertation will endeavour to show that alienation is a dialectical tension underlining society. If is the very structure of Mirbeau’s body of work – a work which, without being unknown, is often misunderstood. Yet, alienation in ists variousmeanings gives a strong unity to the work : “original” (family, education, Roman Catholicism and the values of society), psychiatric alienation (eg. L’Abbé Jules and Le Calvaire), artistic alienation (the agony of the writer). Alienation may therefore lead to its opposite – freedom regained through the great power of wrinting.
Cette thèse sur Octave Mirbeau (1848-1917) se situera au carrefour de plusieurs domaines (littérature, sciences humaines et psychiatrie) qui tous se focalisent sur l’humain au coeur d’une société donnée : la France à la charnière du XIXe siècle et du XXe. Apparu vers le XIIIe siècle, le mot aliénation a été largement utilisé (droit, philosophie, psychologie, psychiatrie, politique et littérature). Il vient du latin alius (autre), alienus signifiant ce qui appartient à l’autre. Au fil du temps, il a pris une coloration négative, ce qui est autre ou appartient à un autre étant perçu comme hostile. La maladie mentale ne permettant plus d’être libre est aussi une aliénation (au XIXe siècle, les aliénistes sont les psychiatres). Puis les philosophes et les politiques (cf. Marx) étudient ce qui asservit l’être humain (raisons sociales, économiques ou religieuses) ; l’aliénationest alors perçue comme la base d’un système liberticide. Central dans l’oeuvre de Mirbeau, ce concept reflète des aspects essentiels de la France de l’époque. L’étude de ces romans, du Calvaire (1886) à Dingo (1913), tentera de montrer que cette aliénation est alors perçue comme la tension dialectique qui sous-tend la société. Elle constitue l’ossature d’une oeuvre sinon méconnue, du moins mala connue à laquelle l’aliénation, dans ses diverses assertions, donne une forte unité : aliénation “des origines” (famille, éducation, religion catholique et valeurs de la société) ; aliénation au sens psychiatrique (cf. L’Abbé Jules et Le Calvaire) ; aliénation qui peut conduire à son contraire, la liberté reconquise par le formidable truchement d’une oeuvre.
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tel-02010028 , version 1 (06-02-2019)

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  • HAL Id : tel-02010028 , version 1

Cite

Elise Fontvieille Fontvieille Gorrez. L’aliénation dans les romans d’Octave Mirbeau (1886-1913). Littératures. Université Rennes 2, 2018. Français. ⟨NNT : 2018REN20067⟩. ⟨tel-02010028⟩
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