The haunted house motif in Shirley Jackson's The Haunting of Hill House, Richard Matheson's Hell House and Robert Marasco's Burnt Offerings : a panoptic microcosm of the twentieth century american society - TEL - Thèses en ligne Access content directly
Theses Year : 2022

The haunted house motif in Shirley Jackson's The Haunting of Hill House, Richard Matheson's Hell House and Robert Marasco's Burnt Offerings : a panoptic microcosm of the twentieth century american society

La figure de la maison hantée dans The haunting of Hill House de Shriley Jackon, Hell House de Richard Matheson et Burnt Offerings de Robert Marasco : un microcosme panoptique de l'Amérique du XXème siècle

Abstract

This doctoral dissertation seeks to renew the field of study of the figure of the haunted house by attempting to highlight the fact that it is not only a useful means of triggering horror in the characters by drawing on their repressed past, but also a panoptic setting in which characters are entrapped and observed constantly by unseen forces in an attempt to control them and destroy them mentally, psychologically and physically. The topic presents a literary and historical study of haunted houses. The clichéd motif, used excessively throughout the history of Gothic literature, will be studied relying on the Foucauldian theory of Panopticism, to highlight the metaphorical dimension of the setting in the three novels under study. This dimension will be further examined, analyzing the power of gaze as a tool for surveillance and dominance. This topic aims to transcend the classical presentation of haunted houses as ornamental tools, studying their panoptic aspects that transform them into primordial elements in the development of the novels. Furthermore, it targets to analyze the panoptic dimensions of the settings in the three novels under study in relation to the historical, political and social contexts of the United States in the twentieth century. The purpose is to prove that the different settings are, in fact, a microcosm of a panoptic society, controlled by a powerful and invisible figure. In order to give the demonstration a solid theoretical basis, the analysis will also rely on Gaston Bachelard's phenomenology of space, as well as on the psychoanalytical theories of Lacan and Freud, in particular their conceptualizations of anxiety, trauma and paranoid disorders.
Cette thèse tâche de renouveler le champ d'étude de la figure de la maison hantée en mettant en évidence le fait qu'il ne s'agit pas simplement d'un moyen utile pour déclencher l'horreur chez les personnages en s'appuyant sur leur passé refoulé, mais aussi d'un cadre panoptique dans lequel les personnages sont piégés et observés en permanence par des forces invisibles, dans une tentative de les contrôler et de les détruire mentalement, psychologiquement et physiquement. Le sujet développe une étude littéraire et historique des maisons hantées. Le motif du cliché, utilisé de manière excessive tout au long de l'histoire de la littérature gothique, sera étudié ici en référence à la théorie foucaldienne du panoptisme, afin de mettre en évidence la dimension métaphorique du décor dans les trois romans étudiés. Cette dimension sera approfondie par l’analyse du pouvoir du regard comme outil de surveillance et de domination. Ainsi, cette étude vise à transcender la présentation classique des maisons hantées, en s’intéressant de près aux aspects panoptiques qui les transforment en éléments primordiaux dans le développement de l’intrigue des romans. En outre, elle s’évertue à analyser les dimensions panoptiques des décors des trois romans étudiés en relation avec les contextes historiques, politiques et sociaux des États-Unis au XXe siècle. Le but est de prouver que les différents décors sont, en fait, le microcosme d'une société panoptique, contrôlée par une figure puissante et invisible. Afin de donner à la démonstration une base théorique solide, l'analyse s’appuiera en outre sur la phénoménologie de l’espace de Gaston Bachelard, ainsi que sur les théories psychanalytiques de Lacan et Freud, notamment leurs conceptualisations de l'angoisse, du traumatisme et des troubles paranoïaques.
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Dates and versions

tel-04137997 , version 1 (22-06-2023)

Identifiers

  • HAL Id : tel-04137997 , version 1

Cite

Salma Layouni. The haunted house motif in Shirley Jackson's The Haunting of Hill House, Richard Matheson's Hell House and Robert Marasco's Burnt Offerings : a panoptic microcosm of the twentieth century american society. Literature. Le Mans Université, 2022. English. ⟨NNT : 2022LEMA3013⟩. ⟨tel-04137997⟩
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