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Theses Year : 2018

Creating the « Greatest Generation » : propaganda and society in the United States during the Second World War

La formation de la "meilleure des générations" : propagande et société aux Etats-Unis durant la Deuxième Guerre mondiale

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Abstract

This PhD dissertation analyses how the homefront propaganda the United States population was subjected to during the Second World War was important in shaping the evolutions the American society went through during the second half of the twentieth century. As the generations which had grown up in the US during the Great Depression then participated in a way or another to the national effort during World War II led the country through some of its most important historical milestones in the latter half of the century, prompting the “Greatest Generation” nickname, analyzing the influence of the messages these populations were subjected to during the war as well as considering the historical and cultural roots of these messages appear particularly both interesting and important, especially as this war was, more than any other was before, a war of images.This study develops three main angles. First, the way other populations (enemies, allies but also the civilian victims of the war) were represented to the American people, as constructing such images was all the more important in a context where isolationism still played an important role. Then, the way an imagery linking the soldiers “over there” at the front to the home front was built, and how both themes coexisted in many messages. Finally, the way propaganda messages of the time were linked not only with the then-present sacrifices but also with hints at a new society in the post-war period – provided of course the war was won.
Cette thèse analyse l’importance de la propagande interne dont la population des Etats-Unis fit l’objet au cours de la Deuxième Guerre Mondiale dans les évolutions qui furent celles de la société américaine au cours du second vingtième siècle. Alors que la génération ayant grandi aux Etats-Unis durant la Grande Dépression puis servi sous une forme ou une autre l’effort national durant la Deuxième Guerre Mondiale aura par la suite tenu le premier rôle dans quelques unes des étapes les plus marquantes de l’histoire américaine de la seconde moitié du XXème siècle, lui valant le surnom de « Greatest Generation », il ne peut qu’apparaître intéressant de s’interroger sur l’influence qu’auront pu avoir les messages auxquels cette population a été exposée tout au long d’une guerre qui fut aussi, plus en tout cas que toute autre jusqu’alors, celle des images, mais aussi de s’intéresser aux racines historiques et culturelles de ces mêmes messages. Cette étude est axée sur trois angles principaux : tout d’abord, les représentations de l’altérité (ennemi, alliés comme victimes civiles du conflit) auprès de la population américaine, la construction de l’image des autres acteurs de ce conflit revêtant une importance toute particulière dans le contexte des Etats-Unis de l’époque où l’isolationnisme restait un courant de pensée important. Ensuite, la construction de messages communicationnels liant les images des soldats américains mobilisés au front et celle du « front intérieur » et plus précisément la façon dont l’une et l’autre s’entremêlèrent. Enfin, les rapports entre les messages propagandistes de l’époque et un certain nombre de questions sociales, notamment la façon dont ces messages ne promouvaient pas uniquement l’utilité de l’effort du moment mais laissaient aussi entrevoir une nouvelle société pour l’après-guerre, évidemment conditionnée par la victoire.
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Cite

Guillaume Mouleux. La formation de la "meilleure des générations" : propagande et société aux Etats-Unis durant la Deuxième Guerre mondiale. Linguistique. Université Sorbonne Paris Cité, 2018. Français. ⟨NNT : 2018USPCC242⟩. ⟨tel-02482553⟩
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